Hoe kies je een middelbare school?

middelbare school kiezen

Zijn in de kleuterjaren de zandbak en de eerste letters van het alfabet leren een ware uitdaging, in groep 7 en 8 komt er een andere mijlpaal aan: de naderende keuze voor de middelbare school. Natuurlijk zijn de uitslag van de Citotoets of een vergelijkbare eindtoets én het advies van de leerkracht belangrijke indicatoren voor je keuze. Maar dat is niet het enige waar je rekening mee houdt bij deze grote stap. Er komt meer bij kijken. Nog meer dan bij de eerdere keuze voor de basisschool.

Locatie

Waar je woont, bepaalt feitelijk het aanbod aan middelbare scholen om uit te kiezen. In de grotere steden is er veel keuze, terwijl je daarbuiten toch aangewezen bent op scholen die bereikbaar zijn, binnen een straal van ongeveer 15 tot 20 kilometer. Een afstand die met de fiets of per ov te overbruggen is.

Filosofie

Een tweede eis kan de soort school zijn. Als je kind op de basisschool bijvoorbeeld de Montessorifilosofie heeft leren kennen, dan kun je die ook volgen in het middelbare onderwijs. Ook scholen op religieuze grondslag bieden meestal wel middelbaar onderwijs aan.

Kwaliteit

lockers-94959_1280Heb je geen specifieke richting als criterium, dan ga je meteen naar je derde, niet onbelangrijke graadmeter: de kwaliteit van de school. Hoe de school staat aangeschreven kun je achterhalen bij de onderwijsinspectie. Dit is een onderdeel van het Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap (OCW) dat online rapporten publiceert. Die kun je trouwens ook per post opvragen, mocht je niet over internet of een goede printer – de rapporten zijn nogal lijvig – beschikken. Ook kun je bij de meeste scholen de eindexamenresultaten van de laatste jaren opvragen. Voor overige informatie van de scholen kun je de schoolgids opvragen of, als die er is, de internetsite bezoeken.

Wat past bij je kind?

Kijk bij de keuze vooral ook naar je kind. Wat heeft jou kind nodig om prettig naar school te gaan? Een scholengemeenschap is erg leuk voor kinderen die sociaal vaardig zijn en zich in een groep snel wegwijs maken. Als jouw kind wat verlegen of afwachtend is, het zogezegd liever de kat uit de boom kijkt, dan kan het een overweging zijn voor een school te kiezen die niet alle opleidingsniveaus van VMBO-T tot gymnasium aanbiedt.

Niveau

Het is belangrijk dat je kind op intellectueel niveau aansluiting vindt én op sociaal-emotioneel vlak zich ook thuis voelt. De middelbare school is een grote stap in het leven je kind. De keuzes voor het verdere leven worden hier in de week gelegd. Als je kind lekker in zijn vel steekt en met plezier naar school gaat, is dit de periode waarin jouw kind persoonlijk groeit en steeds meer op eigen benen leert staan. Past de omgeving of het onderwijstype niet bij jouw kind, dan wordt het een hele kluif zonder kleerscheuren door de vier tot zes jaar te komen.

Hoe meer ervaringsverhalen, des te beter

Het intellectuele niveau van jouw kind wordt op twee manieren gemeten. De eindtoets in groep acht en het schooladvies van de leerkracht. Neem deze twee bevindingen bloedserieus. Vaak genoeg worden kinderen ondanks een VMBO-T of havo advies toch geduwd in de richting van een havo-vwo brugklas. Op hun tenen lopend zwoegen ze zich dan door de brugklas heen, soms met goed vervolg, maar vaak is het na dat eerste jaar toch nog nodig een niveautje lager te treden. Ga dus vooral niet uit van je eigen ambitie, namelijk een zo hoog mogelijke opleiding, maar uit van de mogelijkheden van jouw kind.

Advies van de leerkracht

living-room-371455_640Naast het advies en de uitkomsten van de eindtoets, is snuffelen ter plaatse geboden.  Alle middelbare scholen organiseren informatieavonden voor groep 7 en 8. Gebruik die laatste twee schooljaren dan ook om je zo breed mogelijk te oriënteren. Ga niet alleen als ouders, maar neem je kind mee. Hij of zij mag medebepalen welke school ‘goed voelt’.

Referenties

Vraag ook buren, vrienden, andere ouders van de basisschool met oudere kinderen naar welke middelbare school hun kinderen gaan. Achterhaal wat hun ervaringen zijn met die school, wat gaat er goed, wat kan beter. Hoe meer ervaringsverhalen, des te beter.

Alternatieven

Op basis van al deze verzamelde informatie, kun je aan het einde van groep zeven een top 3 benoemen. Deze scholen houd je in de gaten gedurende het laatste basisschooljaar. Als bijvoorbeeld de eindtoetsresultaten bij één van deze scholen opeens erg naar beneden afwijken, heb je alternatieven achter de hand. Ook kun je soms te maken krijgen met een loting. Dan kan het zo maar zijn dat je keuze 1 het niet wordt en je moet uitwijken naar 2 of 3.

Succes met jullie keuze!

Uitgelichte afbeelding: Shutterstock

Gaat jouw kind binnenkort studeren?

En dan is het zo ver, je middelbare-school-kind heeft het eindexamen behaald en gaat zich beraden op een vervolgstudie of heeft dat al gedaan en ...