Outdoor Academy of Sweden 2017

Småland

Een klein knoopje trekt strakker in mijn maag. Ik voel een zweetdruppel langs mijn rug naar beneden lopen. “Dit gaat goed, dit gaat goed”. Als een mantra spookt dat zinnetje door mijn hoofd. “Gaan we dit echt doen?”. “Kom papa!” roep Liam als hij met twee treden tegelijk de trap omhoog klimt. Geen spoortje angst te bekennen bij mijn kleine held. Ik kan er niet meer onderuit. We gaan echt de langste zipline van Europa trotseren.

Okay, rewind, ik loop te hard van stapel. Hoewel deze zipline echt hét hoogtepunt van onze reis was, wil ik nog zoveel meer vertellen over ons magische weekend in Zuid Zweden. Het midzomerfeest in Korrö, de worstjes bij het kampvuur in Getnö Gård, kajakken en vissen op Lake Åsnen, kamperen, glasblazen, zwemmen, klimmen… Ik neem je mee in mijn mijmeringen aan onze avonturen in Småland tijdens de Outdoor Academy of Sweden 2017.

Het avontuur begint allemaal zo’n twee weken geleden, gewoon hier in Nederland, in Groningen wel te verstaan. Bepakt met twee grote rugzakken vertrek ik samen met Liam naar Groningen Airport Eelde. Want het is tijd voor één-op-één tijd met mijn stoere vent. Net als vorig jaar gaan we hiervoor naar Zweden, want zeg nou zelf, welk land daagt je uit, betovert en verwondert je meer als Zweden? Okay, de Malediven was ook een optie geweest, maar daar hebben ze niet de langste zipline van Europa.

Vliegen vanaf Luchthaven Groningen

We vliegen vanaf Groningen naar Kopenhagen waar we met de trein verder reizen naar Småland. De keuze om vanaf Groningen te vliegen was niet zomaar genomen. De vluchten zijn een stuk goedkoper en het vliegveld is, juist als je met kinderen vliegt, ideaal. Het is een klein en overzichtelijk vliegveld, je parkeert je auto praktisch vóór de deur en binnen 10 minuten ben je ingecheckt. Omdat het voor ons best een eindje rijden is naar Groningen besloten we onze vakantie een dagje eerder te beginnen en een hotel te boeken in de buurt van het vliegveld. Dit bleek een goede keuze. Voor nog geen €40,- sliepen we in een 4 sterren hotel op een kwartiertje rijden van het vliegveld.

Luchthaven Groningen

Ideaal: vliegen met kinderen vanaf luchthaven Groningen

Met de trein van Denemarken naar Zweden

Na een klein uurtje vliegen landen we in Kopenhagen waar we de trein pakken naar Lessebo in Zweden. Een twee uur durende reis door het prachtige landschap van Denemarken en Zweden. In Lessebo staat de bus te wachten om ons naar Kosta te brengen. Kosta is een idyllisch plaatsje in Småland met nog geen 1000 inwoners. Småland staat bekend om het enorme bosrijke gebied en de vele meren. Ik kijk naar buiten en geniet van het uitzicht, van de natuur, van de rust die het uitstraalt en verheug me op wat komen gaat. Ik zie dat mijn zoontje zijn iPad in zijn tas heeft gestopt en net als ik rustig naar buiten zit te turen. Ook hij is onder de indruk van al het moois om hem heen. Wat een geschenk, samen met mijn zoon dit mee te mogen gaan maken.

oresundsbron

De “Oresundsbron” de brug die Denemarken met Zweden verbindt. Eén van de langste in zijn soort.

Kosta Lodge Småland

Ons verblijf de komende nacht kan ons goed bekoren. De Kosta Lodge is een resort gebouwd rond een meertje met twincottages, zwembaden en jacuzzi’s. Een heerlijk rustige plek aan de ingang van het walhalla voor glasblaasenthusiasts en het glashotel (hierover later meer). Liam gooit zijn rugzak op het bed in onze kamer en trekt direct zijn zwembroek aan. Het is buiten 15 graden maar dat weerhoudt hem er niet van om zijn eerste duik te nemen in het (verwarmde) zwembad. Als snel volgen een paar andere kinderen die met om mee gaan op dit avontuur.

Kosta Lodge

Kosta Lodge Småland

Outdoor Academy of Sweden 2017

De Outdoor Academy of Sweden is een weekend georganiseerd door het Zweedse Toeristenbureau. Ouders met kinderen uit verschillende landen van Europa worden uitgenodigd om op een actieve manier te ontdekken wat Zweden allemaal te bieden heeft. Het gezelschap bestaat uit 12 volwassenen met allemaal een zoon of dochter. Het is een leuke groep uit Schotland, Nederland, Duitsland, Engeland, Zwitserland, Frankrijk en Denemarken. De kinderen breken zo door de taalbarrière en spelen alsof ze elkaar al jaren kennen. Onder het genot van Zweedse specialiteiten en typische drankjes krijgen ook de volwassenen tijdens het avondeten de kans elkaar beter te leren kennen. Het belooft een leuk weekend te worden.

Midzomerfeest in Korrö

Wakker worden in absolute stilte, ik kan daarvan genieten. Ik sta extra vroeg op om met blote voeten door het vochtige gras de zon te zien opkomen boven de sluier van mist die als een deken over het meertje ligt. Ik zie dat mijn buurman hetzelfde dacht. Ik knik goedemorgen en samen genieten we nog even van de stilte om ons heen. Stilte voor de storm blijkt later.

Zodra de kinderen wakker zijn is het gedaan met die serene stilte. Ze zijn opgewonden en laten dat flink horen. We stoppen snel wat eten in hun hongerige monden en vertrekken naar Korrö waar we het Midzomerfeest gaan vieren. Oudhollandse spelletjes als aardappelrace en zaklopen kennen ze hier ook, alleen noemen ze het hier Oud-Zweedse spelletjes. Mijn zoon wordt verleidt om met een zelfgemaakte bloemenkrans een dansje rond het grote kruis te maken. Gelukkig ziet hij in een hoek een gitaar staan, hij ontsnapt aan dit “meisjesgedoe” en speelt een deuntje voor ons.

Kosta Lodge

Tijdens deze reis verbleven we bij Kosta Lodge in een twin cottage. Dit zijn eenvoudige, net ingerichte huisjes met kabel-tv en een eigen badkamer met douche.

Boek je verblijf hier

Getnö Gård en Lake Åsnen

Er staat veel op het programma vandaag. Na het traditionele midzomerfeest gaan we verder naar Getnö Gård, en het Lake Åsnen Resort waar we vannacht gaan kamperen.  De groep splits zich voor de verschillende activiteiten. Wij stappen in een boot om te gaan vissen op Lake Åsnen. Dit is zonder overdrijven één van de mooiste meren die ik ooit heb gezien. Het gebied van Åsnen is uniek! Hier vind je een verzameling eilanden en baaien die gezamenlijk zo’n 700 km kustlijn herbergen.

Lake Åsnen Zweden

Lake Åsnen Zweden

Je hengel kun je prima uitgooien in het Åsnen meer. Voor zowel hobbyvissers als sportvissers op een hoog niveau zijn er heel veel mogelijkheden. Onder het wateroppervlak zwemt o.a. de 1 meter lange snoek en de felbegeerde snoekbaars. Liam heeft er zin in, vorig jaar tijdens de Outdoor Academy of Sweden ving hij een enorme vis, dit jaar heeft hij minder geluk. Er worden geen vissen aan de haak geslagen. Gelukkig zijn ze hier op voorbereid en staat er ’s avonds een mooi kampvuur klaar waar we worstjes kunnen grillen, we hoeven geen honger te lijden. Liam kan het niet laten en sluit de dag af met een zéér frisse plons in het meer. Nog even de tentjes opzetten, matrasjes opblazen en we kunnen weer terugkijken op een mooie dag in Zweden.

Langste Zipline van Europa bij Little rock Lake

Het is een ruige nacht in onze tent. Het regent en waait en het wordt nauwelijks donker. Ik kan de slaap niet vatten maar heb geen keus dan te blijven liggen in ons tentje. Ook Liam wordt vroeg wakker. Samen staan we op om snel de dag te beginnen want vandaag gaan we kajakken en eindelijk die ziplijn bedwingen. We beginnen onze tocht in een vierpersoonskajak. Toch best lastig met z’n vieren in zo’n wiebelige boot. Later druip ik af en laat ik Liam eerst samen met een instructeur een rondje peddelen om hem vervolgens in zijn eentje het ruime sop te laten kiezen. Ik schiet snel een paar Instagramwaardige kiekjes voor het thuisfront.

En dan: lunch mét de enige echte Zweedse gehaktballetjes. Er wordt hier goed voor ons gezorgd. Met een volle maag vertrekken we naar Little Rock Lake waar de langste zipline van Europa hangt. Ik hoop dat de kabels daar net zo strak gespannen zijn als de spanning die ik voel in iedere vezel van mijn lijf.

We staan op het punt de indrukwekkende bossen van Småland met hun stroompjes, meren en adembenemende uitzichten te ontdekken vanuit het oogpunt van een vogel. Wij nemen de “Family Friendly Route”. Dat klinkt al een stuk minder beangstigend. Deze nieuwe route start in het topje van het park, is ruim 1000 meter lang en brengt je via 7 tussenstations naar beneden. Het enthousiasme van mijn zoon is aanstekelijk. Langzaam maar zeker begint mijn initiële spanning plaats te maken voor opwinding.  Ik heb er zin in… Let’s Go!

Voor ik het weet suizen we naar beneden. We beleven met duizelingwekkende snelheid en op angstaanjagende hoogte het 150 jaar oude boslandschap. We slaken een euforische kreet waarmee we alle spanning van ons af laten vallen. Ruim en uur lang zijn we onderweg. De ene rit is nog mooier en indrukwekkender dan de andere. Een ervaring om nooit te vergeten. In de bus terug naar de Kosta Lodge zie ik dat Liam langzaam zijn ogenleden laat zakken. Met zijn iPad op schoot en een glimlach op zijn gezicht valt hij in slaap.

Het Kristallen Koninkrijk

De laatste dag is alweer aangebroken. We sluiten de Outdoor Academy of Sweden af vlakbij de Kosta Lodge. Dit heerlijke resort ligt in het “Kristallen Koninkrijk”.  Dit gebied heeft haar naam te danken aan de drie glasblazerijen Kosta, Boda en Åfors. Hier worden de prachtigste glazen en kristallen voorwerpen geproduceerd onder de naam Kosta Boda. Deze wereldberoemde glasblazerijen in Kosta en Åfors zijn geopend voor publiek en wij krijgen de unieke kans om van dicht bij mee te maken hoe het eeuwenoude gilde van Glasblazen in zijn werk gaat.

Liam mag zelfs zijn eigen werkstukje van glas maken. Terwijl zijn glazen staf ligt af te koelen nemen we een kijkje in de Kosta Boda kunstgallerie en het glazenhotel waar we ons vergapen aan de zéér bijzondere werkstukken van glas.

We nemen afscheid van onze nieuwe vrienden en van Zweden en kijken terug op wederom een fantastische Outdoor Academy of Sweden!

Småland: du var bra!

Afbeelding Oresundsbron: Shutterstock

Heb jij ook een Boss Baby in huis?

Twee weken geleden werd ik uitgenodigd door 20th Century Fox Home voor een feestje om te vieren dat The Boss Baby uitkomt op DVD en Blu-ray houdt. De kinderen kregen ...