Een nachtlampje: als de kinderkamer nooit helemaal donker mag zijn

Met een nachtlampje hoeft het nooit helemaal donker te zijn. Of het nu is om je bange kindje gerust te stellen of vanwege het praktische voordeel van licht in de duisternis: er zijn allerhande nachtlampen op de markt aangepast aan ieders mogelijke situatie. 

Wat is een nachtlampje ?

Een nachtlampje is een lamp die speciaal ontwikkeld is om voor verlichting te zorgen op momenten dat het eigenlijk donker zou “moeten” zijn. De lichtintensiteit is bijvoorbeeld zo aangepast dat het niet als storend wordt ervaren. Er zijn lampen op de markt die de hele nacht door blijven branden, maar er zijn ook lampen met sensor die enkel branden wanneer het echt nodig is. Een nachtlampje kan voor allerhande doelstellingen gebruikt worden. Sommige kinderen hebben gewoon angst voor donkere kamers, vaak gebruiken we het voor veiligheid of comfort (niet naar een schakelaar moeten zoeken in de buurt van een plaats waar ongevallen kunnen gebeuren, zoals een trap). Hoe dan ook is het voor u en uw kinderen meer dan handig om een geschikte nachtlamp te vinden. 

Vroeger werden nachtlampen heel vaak voorzien van een klassieke gloeilamp. Men koos dan wel steevast voor een lamp met een laag vermogen (5 Watt), maar nog steeds heeft een gloeilamp op lange termijn een vrij hoog verbruik en een onnodige warmteontwikkeling tot gevolg. Tegenwoordig worden nachtlampen meestal voorzien van speciaal ontwikkelde lampen met een zeer laag vermogen en een laag verbruik (zoals LED-verlichting). Ook nachtlampen met lichtsensor (de nachtlamp hoeft dan enkel te branden wanneer het écht nodig is) helpen om de stroomkosten op de energiefactuur niet onnodig de hoogte in te laten stijgen.

Hoe dan ook is het belangrijk om te kiezen voor een nachtlampje met een laag vermogen. Niet enkel vanwege het kostenplaatje, maar ook omdat een nachtlampje veel minder licht moet afgeven dan een reguliere lamp. Het is uiteindelijk niet de bedoeling dat het licht als storend wordt ervaren maar het moet net een comfortabel en veilig gevoel geven aan u en uw kinderen. Doorgaans hanteert men de regel dat het licht net fel genoeg moet zijn om de inhoud van de kamer te zien. 

Mijn kinderen zijn bang in het donker: hoe komt dat?

Heel wat kinderen ervaren bij nachtelijk licht een gevoel van comfort en veiligheid. Maar wat zijn hier nu eigenlijk de oorzaken van? Van nature uit hebben we allemaal angsten, dat hoort eigenlijk bij het leven en is ook heel normaal. Angst helpt het lichaam om voorbereid te zijn tegenover een dreiging. Alhoewel angsten dus een positieve zinvolle taak hebben kunnen ze ook voor ongemakken zorgen. Zo ook wanneer kinderen bang zijn in het donker.

Angst voor het donker treffen we vooral aan bij kinderen rond de leeftijd van twee jaar. Meestal verdwijnt de angst net zo snel als ze opgekomen is, om uiteindelijk rond de leeftijd van vier jaar nog eens heel even de kop op te steken. Kinderen hebben rond die leeftijd nu eenmaal een zeer uitbundige fantasie. Ze stellen zich niet enkel prinsen en prinsessen voor, maar soms ook monsters en spoken. Vooral in het donker is het steeds die tweede groep. Een gordijn dat nog maar een beetje aan het bewegen slaat, is ineens een spook. Een tikkende buis is ineens een hongerige leeuw in de kast. Er bestaan geen grenzen aan de kinderlijke fantasie. 

Wat kan helpen is de kamer overdag eens bekijken. Ook ’s avonds het licht eens doven en tonen dat alles er zonder licht helemaal anders uitziet kan al veel verhelpen. Maar de kinderlijke fantasie is zeker niet steeds objectief en op het einde van de rit kan het nu eenmaal zijn dat jouw kinderen alsnog bang blijven wanneer het donker wordt. Niets om je echt zorgen over te maken dus: een nachtlampje kan veel stress verhelpen. Bovendien is het mogelijk dat jouw kind uiteindelijk zelf de lamp dooft en het probleem zich op termijn daarmee zelf oplost, samen met het verdwijnen van de prikkelende fantasieën. 

Het nut van een nachtlampje

Veel mensen vinden het bizar dat een beetje nachtelijk licht ervoor zorgt dat een kind zich opnieuw veilig voelt. Het monster in de kast verdwijnt toch niet zomaar omdat er een nachtlampje in de kamer is? Wel, voor kinderen werkt het echt zo en dat is het voornaamste. Licht geeft hen een gevoel van veiligheid. Verschillende onderzoeken hebben trouwens aangetoond dat dat ook bij volwassenen het geval is. Ook voor volwassenen volstaat een heel klein beetje licht om meteen voor een veilig gevoel te zorgen. Een ander onderzoek toonde bovendien zelfs aan dat het niet verlichten van een plaats zorgt voor een daling van het vandalisme. Zouden zelfs vandalen zich veiliger voelen bij een beetje verlichting? Het zal wel niet, waarschijnlijk is de kans veel groter dat ze betrapt worden bij verlichting.

Hoe dan ook: voor kinderen betekent licht en donker een wereld van verschil. Een gordijn dat er eerst nog uitzag als een groen monster met grote tanden ziet er door het nachtlampje ineens uit als een gewoon gordijn met leuke prentjes. Het nachtlampje verlicht het interieur van de kamer en voor de kinderen is het daardoor ineens duidelijk dat er zich geen monsters of andere vreemde en gruwelijke wezens verbergen. Kinderen hebben zichzelf bovendien vaak zo geconditioneerd dat ze licht automatisch met veiligheid associëren. In hun fantasiewereld kan het dus perfect logisch zijn dat een nachtlampje monsters en andere wezens kan doden, hoe bizar dat voor jou ook lijkt. En op die manier kunnen jouw kinderen opnieuw veilig slapen, zonder zorgen én zonder spoken.

Een nachtlampje kopen

Bij de aankoop van een nachtlampje moet je met het een en ander rekening houden. Zo is het belangrijk dat de slapeloze nachten met monsters niet vervangen worden door slapeloze nachten met lichthinder. Licht zorgt er inderdaad voor dat kinderen moeilijker de slaap kunnen vatten en ook minder diep slapen. Tegenwoordig kiest men daarom heel vaak voor LED-verlichting. Een LED geeft nu eenmaal veel minder fel licht af en is bovendien veel milieuvriendelijker. Kinderen ervaren LED-verlichting niet als storend en kunnen nog steeds vlot de slaap vatten.

Voor kinderen is het bovendien ook belangrijk dat hun nachtlamp echt hún nachtlamp is. Die nachtlamp is voor hen immers hun redder in nood. Het is hun wapen tegen de stoute wezens en monsters. Kinderen geloven trouwens na verloop van tijd ook dat ze die monsters ook zonder nachtlamp aankunnen – en dat is net wat je wilt bereiken. Maar dan moet je wel een goed wapen (lees: nachtlamp) voor de kids kiezen. Nachtlampen zijn er dan ook in alle vormen en maten, speciaal om dat doel te dienen. Kies voor een figuur dat past bij hun persoonlijkheid. Als je kind echt verzot is op olifanten dan koop je toch een nachtlampje in de vorm van een olifant? Zo zijn er bijvoorbeeld nachtlampen met pinguïns, muizen, smurfen, bijtjes,… 

Voor de iets oudere kinderen zijn er ook nachtlampen beschikbaar waaraan bepaalde functies zijn toegevoegd. Zo kan het zijn dat, naast uiteraard de nachtelijke verlichting, er een klok en/of wekker aan toegevoegd is. Tegenwoordig kan je trouwens het nachtlicht uitschakelen zonder ook de klok uit te schakelen: op die manier kan je de nachtlamp ook bij het ouder worden nog steeds gebruiken in de kinderkamer. 

Sommige kinderen zijn niet bang wanneer ze in hun bed liggen maar wel als ze ineens in een donkere kamer staan. Ze zien niet wat er om hen heen is en ervaren een uitermate groot gevoel van onveiligheid en kwetsbaarheid. Dat lijkt bizar maar is doodnormaal. Bij sommige kinderen is dit fenomeen zelfs zo erg dat ze hun bed niet meer uit durven, alles ophouden en uiteindelijk in bed plassen. Voor hen zijn er speciale nachtlampen op de markt die voorzien zijn van een sensor. Enkel wanneer ze hun bed uitkomen gaat de nachtlamp branden. Gaat jouw kind opnieuw in zijn bed liggen, zal de nachtlamp doven en kan hij of zij weer rustig verder slapen. Efficiënt en goedkoop, dus ook beter voor jouw energierekening.

Samengevat

Dat jouw kinderen soms bang zijn in het donker is eigenlijk helemaal niet zo bizar of erg. Het is normaal gedrag bij kinderen en op langere termijn gaat het ook vanzelf weer over. Dit mag echter niet resulteren in slapeloze nachten voor jou en jouw kinderen. Onderzoek heeft aangetoond dat nachtlampjes effectief kalmerend werken en kinderen tot rust brengen. De aankoop van een nachtlampje is met andere woorden zeker iets dat u moet overwegen. 

Uitgelichte afbeelding: Shutterstock