Weight Watchers voor Kinderen [opiniestuk]

Weight Watchers voor kinderen

Vorige week kondigde Weight Watchers aan dat ze binnenkort een gratis abonnement gaan aanbieden aan kinderen. Het doel hiervan is aan het eind van 2020 10 miljoen mensen te helpen een levensstijl met gezonde gewoonten aan te nemen én een groei in omzet van 2 miljard dollar te realiseren. Door een gratis abonnement aan te bieden aan kinderen zorgen ze in ieder geval voor een loyaal klantenbestaand (jong geleerd is immers oud gedaan toch?).

Nu vraag ik me toch af of dit wel zo’n goed idee is van Weight Watchers.

En blijkbaar ben ik niet de enige die vraagtekens zet bij dit plan. Het voornemen van Weight Watchers om kinderen een gratis abonnement aan te gaan bieden stuitte op veel kritiek. Door gezondheidsexperts werd gewaarschuwd voor mogelijke negatieve effecten als het ontwikkelen van eetstoornissen en een ongezond zelfbeeld. Zelfs het NEDA (National Eating Disorder Association) in Amerika ging zich ermee bemoeien. Zij tweetten het volgende:

Ze zeggen: “Er is een duidelijke link tussen diëten en eetstoornissen en we maken ons zorgen over het nieuwe WW plan voor tieners.”

De invloed van Weight Watchers

Weight Watchers is een bedrijf met veel invloed, ik denk ook dat ze met hun gratis abonnement veel jonge kinderen aan zich zullen binden. Maar geeft WW met hun initiatief niet de boodschap af dat de lichamen van onze kinderen niet goed genoeg zijn? Als een meisje zwaarder is dan haar vriendinnen, moet haar lichaam dan “aangepast” worden? Als het echt een probleem is bij een kind, als een kind bijvoorbeeld echt obese is, dan lijkt het me beter als ze daarmee naar een arts gaat en niet op eigen houtje gaan Weight Watchen.

Kinderen en diëten

Het gratis abonnement van Weight Watchers wordt aangeboden aan kinderen vanaf 13 jaar oud. Dit is een levensfase waarin jonge meisjes uiterst vatbaar zijn voor diëten, terwijl ze daar op deze leeftijd helemaal niet mee bezig moeten zijn. De tienerjaren zijn belangrijke groeiperiodes in het leven van een kind. Serieus afvallen op deze leeftijd kan effect hebben op de ontwikkeling van de boten en de hormoonhuishouding.

Weight Watchers beweert dat dit is de juiste leeftijd is om gezonde gewoonten aan te leren. Dat klopt. Maar ik denk dat het – zo zonder er echt diepgaand onderzoek naar gedaan te hebben – erg onverstandig en zelf gevaarlijk kan zijn voor kinderen om op eigen houtje aan een dieet te gaan beginnen. Natuurlijk is het belangrijk dat je kind gezonde gewoonten aanleert, maar deze gewoonten moeten niet aangeleerd worden door Weight Watchers. Het is tenslotte Weight Watchers en niet Health Watchers. Zodra een kind zich gaat focussen op “gewicht” in plaats van “gezondheid” is het een steile helling naar een potentieel eetprobleem of verkeerd zelfbeeld.

Na alle kritiek kwam Weight Watchers met de volgende reactie:

In deze reactie zegt Weight Watchers dat ze luisteren naar de kritiek over hun nieuwe initiatief en dat ze zich beseffen hoe kwetsbaar mensen zijn tijdens hun tienerjaren. Ze geven aan hun uitingen naar tieners met verantwoordelijkheid te zullen afwegen. Bovendien kunnen kinderen alleen meedoen aan het programma ná toestemming van ouders. Tenslotte melden ze dat het programma dat ze aanbieden gericht is op gezonde gewoonten en niet gezien moet worden als een dieet.

Ik ben nog niet helemaal gerustgesteld.

Ik zeg, Schoenmaker Weight Watchers, blijf bij je leest! 

Heeft jou kind last van overgewicht? Misschien heb je iets aan dit artikel:

Kinderen en dieet, doen of niet?

kinderen en diëten

Laat het samen eten aan tafel geen stress opleveren. Samen spelen, samen werken, samen opruimen dat wordt aan je kinderen op school geleerd. Het samen gezellig aan tafel eten zal hoofdzakelijk gebeuren in de thuis situatie. Heeft jouw kind last van overgewicht, zorg dan op de eerste plaats dat het samen eten geen stressvolle gebeurtenis is. Maak het gezellig, zonder ruzie, want ook stress kan ertoe bijdragen dat iemand te dik wordt. Dit is dus iets waar jij met je gezin samen aan kunt werken. Natuurlijk zal het nog wel eens mis gaan aan tafel, wanhoop niet maar tel de keren, dat het goed gaat.

Zorg dat je kind de juiste producten eet

Wanneer jouw kind lijdt aan obesitas, dan heeft het hulp nodig. Een kind met overgewicht is niet goed, voelt zich niet prettig en kan daarom zelfs gepest worden. Ook zijn zelfbeeld lijdt eronder. Maak er zelf echter vooral geen drama van, maar neem de juiste maatregelen. Zoek een goede diëtist of diëtiste en maak een afspraak, desnoods ga je de eerste keer alleen om je kind te bespreken. Voor sommige kinderen kan het lastig zijn dat er over hen wordt gepraat bij iemand die totaal vreemd is. Ga vooral niet zelf aanrommelen met een gratis Weight Watchers abonnement voor je kind.

Vraag advies, blijf realistisch over de haalbaarheid bij het afvallen. Je kunt beter gaan voor de succeservaring dan het verdriet als een bepaald streven niet wordt gehaald: het gaat wel om een kind, denk daar telkens aan! Je zult het advies krijgen om een bepaald dieet te volgen. Het kind krijgt dan de goede producten binnen in de juiste hoeveelheid. Het is erg moeilijk om dit zelf te bepalen, een kind is namelijk volop in de groei en heeft wel degelijk de juiste bouwstoffen, mineralen en vitaminen nodig. Je hoeft het geen dieet te noemen maar verantwoorde maaltijden. Anders ligt het als je kind bepaalde stoffen helemaal niet mag eten.

Voorkomen is beter dan genezen

Heb jij of heeft je partner zelf aanleg om snel dik te worden, dan kan dit ook voor je kinderen gelden. Een gewaarschuwd mens telt voor twee. Doe daar je voordeel mee, want dan kun je voorkomen dat je kinderen te dik worden (ten minste als er geen ziekte aan ten grondslag ligt). Dikke kinderen hebben daar last van, ze staan met sporten vaak langs de lijn bijvoorbeeld en worden er zelfs om uitgelachen, help je kinderen door dit te voorkomen.  Je kunt beter je kinderen nu matigen met eten dan dat ze over een tijdje een dieet moeten volgen, omdat het uit de hand is gelopen en ze te zwaar zijn geworden.

Maak geen strijd van het eten

Kinderen willen het liefst geen uitzondering zijn. Als zij dus aan tafel anders moeten eten dan de rest dan kan dat tot vervelende taferelen leiden. Ben daarom duidelijk naar het hele gezin waarom het ene kind andere producten moet eten. Praat er in alle openheid over en beloon goed eetgedrag, ook voor degenen die geen dieet hoeven te volgen. Spreek bijvoorbeeld af dat er in het weekend “normaal” gegeten mag worden zonder verboden.  Laat de kinderen bijvoorbeeld zelf het toetje in de supermarkt uitkiezen. Laat je kind niet te vaak op de weegschaal staan dat kan een heleboel frustratie geven. Laat het gewicht en het dieet het leven van je kind en het gezin niet bepalen. Zie de aanpassing niet als een afwijking maar als een gezonde levensstijl, die wellicht goed is voor het hele gezin: verantwoorde voeding en meer bewegen.

Nog meer leuks lezen?

Afscheid nemen van je luiertas

Een paar dagen geleden was ik in het openbaar mijn luiertas aan het uitruimen. Ik zat met mijn vriendin te kijken bij de zwemles van de oudste en mijn jongste zat een beetje te jengelen. Ik ging in mijn tas op zoek naar de lolly die ik er vorige week nog had in gestopt (ja ik ben zo’n moeder die haar kinderen lolly’s geeft om ze stil te houden). In plaats van de lolly vond ik een Skylander, wat stukjes oude peperkoek (ieuw), gesmolten chocolade, een knuffeldier en de zwembril die mijn zoon nu dus niet op heeft. En heel […]

0 comments
Techniek Nintendo Labo

Nintendo Labo Voertuigen

Na het grote succes van de eerste set (welke ook genomineerd is voor Speelgoed van het jaar 2018) komt Nintendo Labo nu met een nieuwe serie: Nintendo Labo Voertuigenpakket. De introductie van Nintendo Labo – het DIY pakket waarmee je zelf accessoires voor de Nintendo Switch kunt maken – was een goede zet van Nintendo. Labo is een mooie mix tussen leuk speelgoed en nuttige leermiddelen. Je kunt je eigen kartonnen piano bouwen, je krijgt les over hoe bepaalde dingen technisch in elkaar zetten, je creativiteit wordt gestimuleerd én je kunt onwijs leuke computerspellen spelen met de dingen die je […]

0 comments
Bert en Ernie een stelletje

Bert en Ernie, wel of geen koppel? Wij vinden daar wat van!

Mijn favoriete tv koppel, Bert en Ernie, blijkt toch echt een stel te zijn! Komt niet echt als een verrassing. Ze kibbelen constant over alles, wonen samen, slapen in één kamer. Uuh, ja dat is wel duidelijk toch?! De oudste van 8 kijkt graag naar het Jeugdjournaal. Als hij op school in de klas het nieuws bespreekt, komt hij altijd thuis met grootse verhalen om mij mede te delen. Alsof ik zelf niet naar het NOS Journaal gekeken. Maar goed, hij wil nu graag een abonnement op Kidsweek. Dus ik heb mij gisteren verdiept in deze wekelijkse kinderkrant. Tot mijn […]

0 comments

Uitgelichte afbeelding: Shutterstock