Hoe vertel je het geheim van Sinterklaas?

‘Hoor, wie klopt daar kinderen, hoor wie klopt daar kinderen…’’ De pepernoten liggen weer in de winkel en speelgoedwinkelboeken vallen al weer in de brievenbus. Het geloof in de goede man is van een heilige soort. Hoe vervelend het ook is, op enig moment zal het geheim van Sinterklaas de belevingswereld van je kind binnendringen. Om grootse trauma’s en teleurstelling te voorkomen, is het belangrijk erbij stil te staan wanneer jij of iemand anders het geheim van Sinterklaas uit de doeken doet.

Van het geloof gevallen

Onze oudste, nu 11 jaar, is al een aantal jaar van haar geloof af. Haar ogen gingen open toen een Sinterklaas wel érg veel leek op een oom van haar mama…Het meiske was 5 en heeft het geheim tot voor kort voor zich gehouden omwille van haar broertje. Ze vond het erg leuk om de mythe voor hem nog even in stand te houden. Maar midden in de zomervakantie vertelde hij plompverloren ‘dat Sinterklaas toch echt nep is’. Van wie hij dat had vernomen? Gewoon zelf bedacht, was het wijze antwoord. Tranen heeft hij er evenmin om gelaten. Zolang papa en mama voor de cadeautjes blijven zorgen, is het eigenlijk helemaal niet zo erg dat de man niet uit Spanje, maar in ons geval gewoon uit Amsterdam komt.

Zelf de regie houden

shutterstock_214301065Belangrijk is dat je zelf zoveel mogelijk de regie houdt over het geloof van jouw kind. Zorg dat jij anderen die het geheim zouden kunnen verklappen, informeert dat jouw spruit nog in de ban is van. Denk daarbij aan school, opvang, buurt en niet te vergeten de (vriendjes van) de sportclub of muziekschool. Vertel het wel uiterlijk aan het begin van groep 5 hoe de vork in de steel zit. Vanaf dan worden er op veel scholen namelijk lootjes getrokken en geven de kinderen elkaar cadeautjes. Als je als kind dan nog gelooft, ben je een buitenbeentje en ligt gepest worden op de loer.

Uit ervaring weet ik dus dat het ervoor gaan zitten vaak niet eens nodig is. Het is in de maanden oktober en november, zeker na de intocht op tv en met het starten van het Sinterklaasjournaal, het gesprek van de dag. Naarmate je kinderen ouder worden, komen ook de steeds kritischere vragen. Als deze vragen de overhand nemen, is het moment daar om het te vertellen.

Geschiedenis van Sinterklaas

Je kunt het ‘cold turkey’ brengen door meteen met de deur in huis te vallen. Doe dit alleen als je kind dat aankan. Heb je een uiterst gevoelig kind dat aanvankelijk eerder bang was voor Sinterklaas dan dat het uitkeek naar zijn komst? Dan is een zachtere methode de betere weg. Doe dit voordat Sinterklaas in Nederland aankomt, dan kan het nieuws nog even landen voordat pakjesavond zich aandient. Zeg dat je een geheimpje gaat verklappen wat gevoelig ligt. Vertel je kind de geschiedenis van Sinterklaas. Leg uit dat het van een voornamelijk katholieke traditie is uitgegroeid tot een kinderfeest met veel hulp-Sinterklazen en speelse Pieten. Dat jij als moeder met alle plezier van de wereld hebt meegeholpen, omdat je van je kind houd en het een leuke manier vond om extra cadeautjes te geven naast de verjaardag. Neem verdriet om verlies van dit geloof serieus. Als je kind voelt dat het serieus genomen wordt, verwerkt het zijn of haar verdriet beter en blijft het je vertrouwen.

Wat daarnaast vaak goed werkt, is je kind mee te laten doen met het bewaken van het geheim van Sinterklaas richting bijvoorbeeld nog jongere broertjes of zusjes, of als die er niet zijn, kindjes uit de buurt of familie. Spreek je kind aan op zijn verantwoordelijkheidsgevoel: ‘jij bent nu groot en mag Sinterklaas ook helpen’, door op het raam te kloppen op Pakjesavond of de pakjes uit de schuur of van de zolder (uit de schoorsteen!) te halen. Zo leer jij je kind de traditie voort te zetten waaraan we allemaal warme herinneringen blijven houden. Blijf er dus jaarlijks een gezellige avond van maken. Met surprises, gedichten of Sinterklaasliedjes-karaoke, alles kan. Voorafgegaan door een fondue of gourmet, er is zoveel mogelijk. Een gezinsmoment bij uitstek!

Uitgelichte afbeelding: Shutterstock

Lees ook:

Bang voor Sinterklaas en Zwarte Piet