Hoe leer je jouw kind veilig gamen?

Vroeger, toen ik jong was, had je alleen nog maar de tv en de radio. Dat klinkt lang geleden, maar het waren de jaren zeventig van de vorige eeuw. Tegenwoordig zijn er heel wat meer visuele en digitale uitdagingen waarvoor je kind gesteld wordt. Daarover schreef ik al eerder het artikel “TV, PC en andere apparaten, kan het een onsje minder”

Games, of op zijn Hollands, spelletjes, al dan niet online, horen net zo goed bij het opgroeien als de good old lego en barbie. Bij online spelletjes moet je als ouder een aantal regels bepalen. Het is namelijk niet altijd zichtbaar wat jouw kind doet. Je wilt natuurlijk wel dat gamen veilig verloopt. Let daarom even op onderstaande zaken.

Leeftijd

Houd rekening met de leeftijd van je kind. Grofweg kun je met de volgende categorieën werken: 4 tot 6 jaar, 7 tot 10 jaar, 11 tot 13 jaar en 14 tot 16 jaar.  Na hun zestiende heb jij als ouder nog steeds wat te zeggen over gamen. Alleen als je in de jaren daarvoor een goede basis legt voor veilig gamen, hoef je tegen die tijd waarschijnlijk niet meer veel bij te sturen. Net als bij kijkwijzer voor televisie, hebben de meeste spelletjes een leeftijdsindicatie. Leg je kind uit dat die indicatie er niet voor niets is en jij spelletjes voor oudere kinderen niet toestaat.

Meekijken

Kijk regelmatig met je kind mee. Het is dus aan te raden de pc waarop gegamed wordt, in de huiskamer te plaatsen. Alleen al het aanwezig zijn van een ouder, dwingt je kind zich aan de regels te houden. In hetzelfde kader is het ook raadzaam de andere spelapparatuur (Wii, Playstation, x-box) in de huiskamer te houden.

Onlinegedrag

Tot een jaar of tien is je kind vooral geïnteresseerd in spelletjes zonder interactie met andere kinderen die online zijn. Naarmate je kind ouder wordt, groeit ook de omvang van het digitale netwerk. Voordat daarop de eerste stappen worden gezet, kan het geen kwaad een aantal omgangsvormen met je kind door te nemen.

Belangrijk is dat je kind weet dat het geen persoonsgegevens en foto’s online moet plaatsen. Leg uit dat er mensen bestaan die die informatie voor een verkeerd doel gaan gebruiken. Cyberpesten is een van de snelst groeiende negatieve effecten van online gamen. Wachtwoorden zijn persoonlijk en deel je niet met anderen. Het klinkt simpel, maar jouw kind is waarschijnlijk zo overdonderd door alle mogelijkheden dat het in eerste instantie niet nadenkt over zijn eigen game-veiligheid!

Er bestaan kindvriendelijke zoekmachines. Deze hebben informatie die je als volwassene via google naar voren haalt, al  efilterd op kindvriendelijkheid. Vanaf de middelbare school kun jij je opgroeiende puber vervolgens wegwijs maken in de volwassen virtuele wereld.

Agressie in spelletjes

Uit onderzoek blijkt dat in bijna 60 % van de spelletjes, ongeacht de leeftijdscategorie, een bepaalde mate van geweld voor komt. Let erop dat jij weet welk soort geweld dat betreft. Je kunt afdwingen dat er überhaupt geen agressie in jouw huis komt. Waarschijnlijk willen jouw kinderen dan wel erg vaak naar de buren of bij vriendjes spelen. Beter is het samen naar deze spelletjes te kijken en een keuze te maken wat jij wel en wat jij niet tolereert en te motiveren waarom. Zo creëer je bij je kind het vermogen daar op termijn zelfstandige keuzes in te maken.

Educatieve spelletjes

Naast games, is er een ruim aanbod in educatieve spelletjes. Zoek informatie over online educatie, haal leerzame cd-roms uit de bibliotheek, vraag op school naar de sites waar zij mee werken. Stel bijvoorbeeld als regel in dat je kind elke dag mag gamen voor een bepaalde tijd, als daar ook een educatief moment tegenover staan. In ieder geval blijkt uit hersenonderzoek bij kinderen dat hun brein leert van gamen. Het wordt namelijk uitgedaagd snel te schakelen en hierdoor groeit het aantal verbindingen in de hersenen.  Zolang jij de veiligheid bewaakt, is dit soort spelletjes dus best gezond.

Hoe lang per dag?

Een van de moeilijkste zaken om te bepalen, is de maximale tijd die jij stelt aan gamen. Dit kan een ander niet voor je bepalen, dus daar vind je hier geen richtlijnen voor. Wat wel is aan te raden, is dat je jouw grens ook actief handhaaft. Net als met andere opvoedregels is niets zo funest als inconsequent ermee omgaan. Ik zou zeggen, game over!

Meer informatie

De website Veiliggamen.nl  (een initatief van J/M voor Ouders) geeft ouders gedegen informatie over nieuwe games, games die op dit moment populair zijn én de klassiekers die het nog altijd goed doen. Veiligegamen.nl wil ouders helpen in het begrijpen van de online wereld van hun kinderen, zodat ze ondersteuning – en waar nodig ook bescherming –  kunnen bieden.

Kartonnen doos wieg

We vinden het geweldig als iemand iets doodgewoons kan redesignen naar iets speciaals. We vinden producten die makkelijk op te vouwen en op te bergen ...