Nagelbijten afleren

Op het voetbalveld, voor de tv, al bladerend in een Donald Duck. Het maakte niet uit, zodra er één hand vrij was, verhuisden de vingers van mijn 7-jarige zoon automatisch naar zijn mond. Om vervolgens heerlijk zijn nagels af te knagen. Ook al hoef je van nagelbijten geen drama te maken, erg gezond is het niet. Hoe leer je het nagelbijten af?

Nagelbijten start vaak als kinderen ongeveer drie tot vier jaar oud zijn. Wanneer ze ouder worden, stoppen ze meestal even spontaan als ze zijn begonnen. Toch blijft de helft van de kinderen doorgaan, vaak tot in de puberteit. Nagelbijten heeft meestal te maken met verveling of stress. Een kind bijt op zijn nagels wanneer het niets te doen heeft, zijn handen niet hoeft te gebruiken of wanneer het piekert.

Onschuldig maar vies

Nagelbijten is doorgaans een onschuldige bezigheid. Als moeder hoef je je hier geen grote zorgen over te maken. Meestal gaat het in de loop der jaren vanzelf wel over. Maar bedenk wel dat nagels erg vies kunnen zijn. Begint je kind met peuzelen, dan verhoog je de kans op infecties. Bovendien maakt het kind de nagel tijdens het bijten steeds vochtig. Hierdoor kunnen schimmels ontstaan. Een goede reden om het nagelbijten toch af te leren. Dat kan tamelijk eenvoudig.

Observeer je kind

Het kan handig zijn om het gedrag van je kind een tijdje te observeren. Zo ontdek je als moeder wellicht in welke situaties je kind begint te bijten. Dit kan helpen bij het vinden van een oplossing. Probeer je kind door die situaties heen te helpen.

Zelf willen

Kinderen kunnen nagelbijten alleen afleren als ze dit zelf willen. Verbieden of er boos om worden werkt niet, dat maakt het waarschijnlijk alleen maar erger. Mijn zoon zag absoluut niet in waarom nagelbijten zo ‘erg’ was en ging er dan ook vrolijk mee verder. Daarom is het als moeder ook zo lastig het nagelbijten van je kind af te leren: kinderen hebben meestal niet de motivatie die je als moeder wel kunt hebben. Daarom is het gemakkelijker als je je kind op een andere manier motiveert, bijvoorbeeld met een beloningsysteem.

Kleine beloning

Geef een kleine beloning als je kind een bepaalde tijd zonder nagelbijten kan. Maar let erop dat je je kind niet om de haverklap paait met cadeautjes. Kinderen zijn slim genoeg om dit systeem handig uit te buiten. Een blad met stikkers kan ook werken. Elke dag zonder bijten is een stikker. Een vol blad (bijvoorbeeld zeven dagen) is goed voor een kleine weekendverrassing.

Vinger voor vinger

Zie je als moeder dat het erg moeilijk is voor je kind om ineens te stoppen met nagelbijten? Ga dan stap voor stap te werk. Kies aan elke hand een vinger uit die je een week gaat ‘sparen’. De week erna doe je er aan elke hand nog een vinger bij. Zo ga je door tot beide handen bijtvrij zijn.

Codewoord of teken

Zie je je kind toch weer nagelbijten? Bedenk dan samen een teken of codewoord. Zo kun je je kind herinneren aan jullie afspraak.

Nagellak

Heb je een meisje? Dan helpt het soms om de nagels te lakken. De nagels zien er dan mooi uit (zonde om in te bijten) en smaken bovendien vies. Ook zijn er bij de drogist middeltjes verkrijgbaar tegen nagelbijten. Dit middeltje geeft een vieze smaak. Dit laatste heeft voor mijn zoon ontzettend goed geholpen! Vraag wel eerst goed na vanaf welke leeftijd je dit goedje mag gebruiken. Voor jongere kinderen is het namelijk minder geschikt.

untamed fingerlings

Untamed Fingerlings: Nieuwe Hype!

WowWee’s Fingerlings waren afgelopen kerstseizoen een bonafide hit. Het was een van het meest gewilde speelgoed op de verlanglijstjes. Zoals verwacht met hit speelgoed, wordt ...