Hoe kies en koop je een huisdier

Deze moeder weet niet beter, of in een huis wonen ook huisdieren. Toen ik nog klein was, hadden we dan ook een bonte verzameling: een kat, een hond, een cavia, een hamster, goudvissen… Ook hebben we parkieten gehad, muizen en zelfs een papegaai. Zelf heb ik dat als kind altijd prettig gevonden: onze huisdieren waren m’n vriendjes, m’n maatjes door dik en dun. “Mamma, mag de poes vanavond bij mij slapen?” was dan ook een vraag die geregeld over m’n lippen kwam. Van m’n moeder mocht het, de kat zelf dacht er anders over. Hoe zit dat bij jullie?

Bezint eer ge begint

Denk je over de aanschaf van een huisdier, ga dan niet over één nacht ijs. Onafhankelijk van de vraag naar welke diersoort je voorkeur uitgaat; een huisdier kost geld en vraagt jarenlange aandacht en verzorging. Natuurlijk is de zorg voor bijvoorbeeld een hond een stuk intensiever dan wanneer je een paar goudvissen in een kom wil, maar let wel: ook die goudvissen hebben verzorging nodig! Een dier waar niemand naar omkijkt, is een verwaarloosd en ongelukkig dier. Schaf dus alleen een huisdier aan wanneer je hier tijd en geld voor over hebt.

De keuze voor een huisdier

Wil je een huisdier aanschaffen als speelkameraadje voor je spruit, denk dan goed na welke diersoort past bij je kind en bij jullie gezin. Voor een angstig aangelegd kind is een joekel van een Sint Bernhard waarschijnlijk niet de beste keuze. Een drukker, ondernemend kind daarentegen zal het vaak heerlijk vinden om met zijn of haar hondje te wandelen, te spelen en te ravotten. Een konijn, cavia of hamster wordt dan al snel “saai” gevonden. Een kat dan wellicht? Als kattenliefhebster pur sang zal deze moeder al snel geneigd zijn om te roepen dat vrijwel álle kinderen “geschikt” zijn als potentiële kattenbaasje, maar goed, ik ben bevooroordeeld.

Dieren in een kooitje

Dieren in een kooitje, zoals konijnen, hamsters of cavia’s, zijn extra kwetsbaar wanneer het gaat om aandacht en verzorging. Ze kunnen immers hun hok niet uit om zelf eten of drinken bij elkaar te scharrelen of een speelkameraadje op te zoeken. Verder vormen niet tijdig verschoonde hokken een bron van bacteriën en schimmels, wat gezondheidsgevaren kan opleveren voor zowel het dier alsook voor zijn/haar omgeving. Nog los van het feit dat dit gewoon een vorm van dierenmishandeling is! Wil je een “kooitjesdier” aanschaffen voor je spruit, overweeg dan om in plaats van één, meteen twee exemplaren te kopen. Dieren zoals woestijnratten, muizen of cavia’s zijn namelijk snel eenzaam zonder soortgenootjes, tenzij jij en je gezin het diertje bedelven onder de aandacht. De eerste tijd zal dat waarschijnlijk ook wel gebeuren, maar wat voor leven heeft het dier als het grootste nieuwtje er vanaf is en je kind er minder vaak naar omkijkt?

Kosten

Schaf nooit in een opwelling een huisdier aan, maar overleg met je gezin welk dier bij jullie past, hoe jullie de verzorging verdelen en of jullie financieel in staat zijn om een huisdier te houden. Niet dat het dagelijkse portie voer nu zo duur is (tenzij je een paard koopt), maar denk ook aan kosten voor huisvesting, vaccinaties en behandelingen door de dierenarts. Dergelijke kosten kunnen namelijk snel oplopen: deze moeder was vorige week maar liefst € 300,= armer aan een operatie voor de kat. Eventueel kan je overwegen om een huisdierverzekering af te sluiten. Hierbij betaal je, net als bij je eigen ziektekostenverzekering, een maandelijkse premie en worden (een gedeelte van) eventuele medische kosten vergoed.

Is de kogel door de kerk en gaan jullie een huisdier uitzoeken? Gefeliciteerd! Let er wel goed op wáár je een huisdier koopt. De laatste tijd zijn de zogenoemde broodfokkers weer steeds vaker in het nieuws. Een hondje aanschaffen bij een broodfokker betekent een groot risico op dieren- en kinderleed; immers, dergelijke hondjes mankeren vaak van alles, hebben veel medische zorg nodig en zullen in het ergste geval spoedig overlijden.

Wél een goede plek om een huisdier aan te schaffen, is… het dierenasiel. Om een wijdverspreid misverstand maar eens de wereld uit te helpen: in een dierenasiel zitten écht niet alleen maar dieren die “iets mankeren”. Een allergie, opname in een verzorgingstehuis, ziekte, financiële problemen: er kunnen legio redenen zijn waarom sommige baasjes met pijn in hun hart afscheid moeten nemen van hun lieve, trouwe huisdier. Veel van deze dieren komen (tijdelijk) in een dierenasiel terecht en zijn er meer dan klaar voor om liefdevol te worden opgenomen in een ‘nieuw’ gezin. Bijkomend voordeel: de medewerkers van het asiel kunnen je vaak al heel wat vertellen over het karakter van het dier, zodat je goed kan inschatten of de hond of kat bij jullie past. Een hond of kat via het dierenasiel aanschaffen is niet goedkoop (een kat kost tussen de € 45,= en de € 85,=, een hond is duurder), maar daarentegen is het dier dan wel medisch onderzocht, gevaccineerd, gechipt en in veel gevallen gecastreerd/gesteriliseerd.

Als je partner twijfelt

Wij hebben huisdieren, omdat ik al huisdieren had toen ik m’n man leerde kennen. Hoewel hij gék is op zijn bonuskatten, zou hij zelf geen huisdieren hebben aangeschaft. Valt jouw man ook in de categorie “die haren overal, van mij hoeft het niet zo nodig” en wil jij zelf graag een huisdier? Je kán het natuurlijk sneaky proberen met een “aanloopkatje”, maar het is verstandiger pas een huisdier aan te schaffen als álle partijen daar achter staan. Een beetje valsspelen is daarentegen best geoorloofd: probeer het eens met het argument dat huisdieren goed zijn voor de gezondheid (mensen met een huisdieren hebben gemiddeld 20% minder nood aan doktersbezoek) en voor de ontwikkeling van jullie kind. Kinderen met een huisdier leren immers veel over verantwoordelijkheid, afhankelijkheid en onvoorwaardelijke liefde.