De peuterpuberteit is aangebroken

Sinds een week is mijn lieve dreumesje, die het geweldig vond om mama te helpen met alles, verdwenen. Ze lijkt te zijn opgeslokt door een klein monstertje dat eerst NEE roept en dan pas gaat nadenken of ze het wel of niet wil. Als ik zeg rechtdoor, gaat mijn dochter de hoek om. Zeg ik dat we gaan aankleden, besluit zij dat we blijven spelen in de woonkamer. Als ik dan denk goed laat maar even, ik kleed me wel aan wordt ze boos dat ik zonder haar naar de slaapkamer loop. Ik dacht zelf dat de  peuterpuberteit of  de ‘terrible two’s’,  zoals de naam doet vermoeden, met twee jaar begonnen. Mijn dreumes is pas 17 maanden!

Periode

Na enig nazoekwerk op internet kom ik erachter dat mijn dreumes dan wel redelijk vlot is, maar zeker niet abnormaal snel. Dat is vast een geruststelling. De peuterpuberteit begint zo rond de 18 maanden en duurt meestal tot de kleutertijd.

Groot willen zijn

In deze periode ontdekt je dreumes steeds meer dat hij een individu is, iemand anders dan zijn ouders. Hij leert hoe de wereld in elkaar zit en gaat de grenzen uittesten. Eigenlijk heeft een peuterpuberteit veel overeenkomsten met een puberteit in de tienerjaren. Je peuter wordt zelfstandig. Het probleem is dat peuters nog maar vrij weinig zelf kunnen. Hierdoor zitten ze zichzelf regelmatig flink in de weg waardoor ze gefrustreerd of angstig worden. Daarnaast hebben ze last van wisselende stemmingen en dat verward ze. Het ene moment zijn ze boos of verdrietig terwijl ze het volgende moment dolblij kunnen zijn om iets simpels.

Ongeremd

Doordat je peuter nog zo klein is weet hij soms geen raad met al zijn emoties. Hierdoor kan hij soms ongeremd zijn en is hij haast onhandelbaar.  Daar komen dus die beruchte driftbuien uit voort. Maar ook in andere emoties kan je kind soms wel wat remming gebruiken. Bij heel veel blijdschap of vrolijkheid kan je kind ineens extreem druk worden en heeft hij zijn ouders nodig om wat rust in te bouwen.

Driftbui

Tijdens een driftbui uit je kind heftige emoties. Zowel jongens als meisjes hebben er last van, maar het verschilt heel erg hoe vaak en hoe hevig de driftbuien zijn per kind. Tijdens een driftbui kan je peuter huilen, adem inhouden of onevenredig uitbarsten. Zo zijn er peuters die gaan gillen, schreeuwen of grommen. Tijdens een driftbui zal je peuter vaak proberen te gooien met iets, iets slaan, duwen of trekken, stampen, schoppen of zichzelf boos op de grond laten vallen.

Hoop

Na al deze informatie lijkt het of je kindje veranderd in een kleine Chucky. En eerlijk gezegd dacht ik dat de eerste keren ook. Ik vroeg me af wat er in hemelsnaam aan de hand was, tot ze zich op de grond liet vallen en de klassieke variant van een driftbui liet zien. Gelukkig gaan driftbuien ook weer over. Driftbuien hebben een keerpunt, waarna ingrijpen het alleen maar erger maakt. Voor die tijd kun je soms door handig in te grijpen voorkomen dat de situatie escaleert, maar soms is dat echt niet meer mogelijk. Een driftbui is vaak helemaal niet te voorkomen, dus trek het je als ouder ook zeker niet persoonlijk aan, het hoort bij de leeftijd.

Moeder           

Als moeder is het moeilijk om te zien dat je kind zo worstelt met zijn eigen emoties. Een  peuter kan nog niet goed communiceren en vaak ontstaat een driftbui vanwege die miscommunicatie. Het is voor een moeder ook erg frustrerend om niet te begrijpen wat er in het hoofd van je peuter omgaat en wat hij bedoelt. Je wil je kind helpen maar hebt geen idee hoe.  Als je peuter voor de zoveelste keer in huilen uitbarst om niets kan je als moeder ook heel boos worden. Probeer dit niet af te reageren op je kind, maar weet dat dit gevoel heel normaal is. Ik was zelf een aantal dagen zelf niet helemaal lekker en toen kon ik al dat gehuil er eigenlijk gewoon niet bij hebben. Kijk of je de verzorging van je peuter dan even uit handen kunt geven.

Do’s en Don’ts

Natuurlijk zijn er dingen die je kunt doen of juist beter niet.

Don’t

–       Onderhandelen: Als een kind midden in een driftbui zit is het niet voor rede vatbaar. Proberen te onderhandelen werkt niet en je kind krijgt de verkeerde boodschap, namelijk dat een driftbui helpt om zijn doel te bereiken.

–       Straffen: Het is hartstikke moeilijk, zeker als je kind spullen stukmaakt of gaat gooien met iets. Door straf krijgt je kind negatieve aandacht en dat is ook aandacht. Probeer je kind dan liever even apart te zetten op een plek waar hij veilig is en weinig kwaad kan.

–       Toegeven: Natuurlijk heb de lieve vrede voor even terug als je toegeeft, maar op lange termijn werkt het driftbuien alleen maar in de hand. Je kind krijgt door dat hij zijn zin krijgt als hij een driftbui heeft en zal de volgende keer nog sneller driftig worden.

Do’s

–       Positief gedrag belonen: Als je kind goed gedrag vertoont kun je dit benoemen en hem daarvoor belonen. Ik zeg tegen mijn dochter:” Wat fijn dat je zo lief aan het spelen bent met je poppen, kom dan krijg je een knuffel.” Dan komt ze een knuffel halen en speelt ze weer verder.

–       Afleiden: Dit werkt vooral bij jongere peuters. Soms wil het wel eens helpen als mijn dochter boos dreigt te worden om te vragen waar de pop is.

–       Lichaamstaal: Zorg dat de lichamelijke signalen die je geeft overerenkomen met de boodschap die je geeft. Als je lachend zegt dat iets niet mag dan snapt je kind dit niet.

–       Zelf doen: Laat je peuter zoveel mogelijk zelf doen en moedig hem hierbij aan.  Probeer de keuzen wel te beperken. Vraag dus niet wat wil je op brood maar vraag wil je jam of pasta op brood. Zo heeft je peuter het gevoel zelf te mogen beslissen, maar blijft het wel te overzien.

–       Toon begrip: Probeer jezelf eens voor te stellen hoe het is als peuter, je ontdekt steeds meer en dat is heel leuk, maar ook spannend. Je weet nog niet goed waar de grenzen liggen en wie je kunt vertrouwen en dat moet je allemaal even uitproberen. Ik probeer mijn dochter te laten uitrazen, maar laat haar wel weten dat ik er voor haar ben en dat ze boos mag zijn.

–       Consequent en duidelijk: Het is goed voor je peuter om erachter te komen dat de regels elke dag hetzelfde zijn. Ook ritme en voorspelbaarheid zorgen voor meer zekerheid bij je peuter waardoor hij minder snel driftig zal worden.

 

Lente… tijd voor innerlijke schoonmaak

Ben jij  “uitgeslapen” en kom je na die lange winterslaap weer eens uit je holletje? De lente is in aantocht en die staat toch een beetje voor ontwaken, lichtheid, bloei ...