Wat blijkt; een goede moeder zijn is niet gezond

Als je als moeder empathisch bent heeft dat heel veel voordelen voor je kinderen. Ze zullen minder agressief zijn, minder last hebben van depressies en ze zullen zelf ook empathisch zijn, wat weer zorgt voor betere relaties met anderen.

Maar… er zit ook een keerzijde aan een empathische moeder zijn.

Nieuw onderzoek van de Northwestern University laat zien dat te veel empathie kan zorgen voor nogal wat gezondheisproblemen. Dus, je kinderen altijd op de eerste plaats zetten is echt niet goed voor je.

De studie keek naar overeenkomsten tussen psychologische en fysiologische markers in 247 paren ouders en hun kinderen gedurende een periode van 14 dagen. Kinderen tussen de 13 en 16 moesten in een dagboek schrijven hoe ze zich voelden over hun ouders, hun thuissituatie en hun verdere leven. Daarnaast werden bij deze tieners ook bloedmonsters afgenomen.

Om het niveau van empathie van de ouders te meten, analyseerden de onderzoekers de reactie van de ouders op het stressniveau van hun kinderen en wat ze vinden van de band die ze hebben met hun kinderen en hoeveel tijd ze met hen doorbrengen.

Het was natuurlijk duidelijk dat het goed was voor de kinderen zowel emotioneel als lichamelijk als ze empathische ouders hebben, maar wat bleek, meestal onderdrukten de meest empathische ouders hun eigen emoties en gaven ze gezonde gewoonten en normale routines op zodat ze beter voor hun kinderen konden zorgen. Dit zorgde voor systematische cellulaire ontsteking en verhoogde stresshormonen bij de ouders.

Ondanks deze verontrustende bevindingen is het volgens hoofdauteur van het onderzoek Erika Manczak niet zo dat ouders moeten stoppen goed voor hun kinderen te zorgen. “Ik zou het absoluut vreselijk vinden als ouders minder empatisch zouden gaan worden. Dit onderzoek leert ons dat ouders tijd vrij moeten maken voor hun eigen geestelijke en lichamelijke gezondheid”.

Zaken als voldoende slapen, sporten en minder stress staan allemaal in verband met het immuun proces. Het is echt niet egoïstisch van ouders als ze tijd vrij maken voor deze dingen, het is zelfs van het grootste belang voor hun eigen mentale en lichamelijke gezondheid.

Dus mama’s, het is super belangrijk dat je je zelf niet wegcijfert. Als je zelf lekker uitgerust bent dan zijn je kinderen beter af. Dus geen zorgen, je mag af en toe best een loedermoeder zijn! We houden allemaal van onze kinderen en het is natuurlijk prima als je tijdelijk hun behoeften boven die van jou zelf plaatst. Maar als dit het nieuwe normaal wordt dan kun je rekenen op gezondheidsproblemen in de toekomst.