Stedentrip New York: geef de regie aan je kind

New York met tiener

New York… Het is een stad die met iedereen wat doet, waar iedereen wat van vindt. Ik ken mensen die niets van de Big Apple moeten hebben, van al die drukte en hoge gebouwen. En ik ken ook mensen (veel meer mensen) die geen genoeg van New Yorkkunnen krijgen, van de bruisende energie, de indrukwekkende wolkenkrabbers, de plaatsen die je uit de films kent en al het andere dat deze stad zo bijzonder maakt. Ik behoor tot de laatste groep, vandaar dat ik onlangs voor de derde keer in korte tijd de oversteek maakte.

6 dagen New York met een tiener

Na een bezoek met mijn vrouw, en eentje in mijn uppie, ging ik deze keer met mijn 11-jarige dochter op pad. Ze is bijna klaar met haar basisschool en dat moest gevierd worden. Aangezien het een reislustige dame is, met een voorkeur voor verre bestemmingen, kwam al gauw het idee op om naar New York te gaan. En tja, je kunt een kind van 11 daar moeilijk alleen naartoe laten gaan, dus iemand moest zich opofferen. Heel vervelend natuurlijk, maar als vader moet je soms je verantwoordelijkheid nemen.

Iedereen die in New York is geweest weet hoe ontzettend veel er te doen en te zien is in die enorme stad. Aan de ene kant een overweldigend idee, met de bijbehorende stress dat je nooit alles kunt doen wat je wil. Aan de andere kant is het ook wel weer geruststellend; als je toch niet alles kunt doen en zien, hoef je je er ook niet te druk over te maken.

Toch is het handig om een plan te maken als je een bezoek brengt aan New York. En het maakt natuurlijk nogal wat uit hoe kort of lang je erheen gaat. Wij hadden zes dagen, wat in mijn ogen ideaal is om op je gemak een goeie indruk van deze stad te krijgen en toch veel gedaan te krijgen.

New York door de ogen van een 11-jarige

cookie dough confection

Cookie Dough Confections

Bij het maken van ons plan had ik als eerste uitgangspunt: ik ben twee keer in New York geweest, heb al van alles gezien en hoef dus niet per sé te bepalen wat we gaan doen. Alleen al in die stad te mogen zijn is voor mij een feest, wat er verder gebeurt is altijd goed. Vandaar dat ik mijn dochter de vrije hand gaf om haar plan te trekken. Zij houdt er nogal van om van alles op te zoeken op internet, dus voor vertrek had ze al een waslijst aan adresjes waar ze langs wilde gaan. Veel van die plekken hadden met eten, snoepen en winkelen te maken, maar dat maakte mij niet uit; het was háár feestje!

En zo kwam het dat we New York op een hele andere manier bekeken, of liever: door de ogen van een 11-jarig meisje. En ik kan niet genoeg benadrukken hoe leuk dat was. In plaats van de typische toerist uit te hangen gingen we (te voet en met de metro) van hot naar her om minder voor de hand liggende plekken te vinden. Zo zaten we in Brooklyn ergens op de stoep een hele bijzondere bagel te eten. Dat wil zeggen: ik had een normale, mijn dochter de rainbow bagel; inderdaad, een bagel in alle kleuren van de regenboog (The Bagel Store, 754 Metropolitan Ave). In Manhattan moest en zou madam naar de Cupcake ATM gaan (780 Lexington Ave), waar je letterlijk een cupcake kunt pinnen. Pasje in de muur, cupcake kiezen, betalen en jawel, even later gaat er een luikje open en daar is je cupcake. Waanzinnig!

In Queens bezochten we een winkelcentrum waar je normaal gesproken niet dood gevonden zou willen worden, maar ja, er was daar een winkel waar dochterlief graag heen wilde. Eenmaal daar was het eigenlijk best wel leuk, en de reis erheen ook. Zo kom je nog eens ergens! Terug in hartje Manhattan stonden we in een lange rij bij Cookie Dough Confections (550 LaGuardia Pl), waar ze niets anders doen dan koekjesdeeg in bakjes scheppen alsof het bolletjes ijs zijn. En ja, mensen eten dat deeg, heel veel mensen. Zo zou ik nog even door kunnen gaan met opsommen, maar het idee is duidelijk.

Aanrader: New York City Pass

Nu denk je waarschijnlijk: hebben die twee ook nog iets normaals gedaan daar, iets bekeken van wat New York zo bijzonder maakt? Jazeker! Het tweede uitgangspunt van de reis was namelijk: we moeten tussendoor ook nog wat hoogtepunten meekrijgen, zodat mijn dochter New York niet alleen associeert met regenboogbagels en cupcakes die uit de muur komen.

Bij mijn eerdere twee bezoeken had ik natuurlijk al de nodige highlights gezien. Toen maakte ik echter de fout om alle attracties los te kopen. Ik wist wel dat er van die passen waren waar je voor één bedrag meerdere activiteiten kon doen, maar dacht steeds dat ik mijn geld er toch niet uit zou halen. Ten onrechte dus, want aan het einde van de rit was ik steeds duurder uit.

Dat ging me deze keer niet gebeuren, vandaar dat ik een New York City Pass voor ons tweetjes kocht (122 dollar voor een volwassene, 98 voor een kind). Met zo’n pas kun je uit negen highlights maximaal zes kiezen. Er zitten twee hoge gebouwen bij (Empire State Building en Top of the Rock), want je kan niet naar New York gaan zonder één van de beroemde wolkenkrabbers te ‘beklimmen’ voor een adembenemend uitzicht over Manhattan. Er zijn ook vijf musea om uit te kiezen, waaronder het Guggenheim, The Metropolitan Museum of Art en het 9/11 museum. En dan zijn er nog twee uitstapjes: verschillende boottochten en een bezoek aan het Vrijheidsbeeld en Ellis Island (waar alle immigranten vroeger aankwamen).

New York met kinderen

Wij kozen voor beide hoge gebouwen, de ene (Empire State) overdag en de andere (Rockefeller) ’s avonds. Vooral dat laatste was fantastisch: New York in het donker, met al die lichtjes, bekeken vanaf zo’n 250 meter hoogte. Onbeschrijfelijk mooi. En we gingen op een boottocht rondom Manhattan. Ontzettend leuk om te doen; de stad ziet er vanaf het water toch anders uit. Het enige museum dat we bezochten was het Metropolitan, mooi gelegen in Central Park. De kunstcollectie daar is waanzinnig, maar je moet er wel van houden. Zelfs met twee attracties over hadden we onze investering er al uitgehaald. Ander voordeel van de City Pass: waar anderen vaak in lange rijen staan voor een kaartje, kun je met deze pas meestal meteen doorlopen. Bepaald geen overbodige luxe!

Lees meer over wat je met kinderen kunt doen in New York op de site van NYC & Company

Geef de regie aan je kind

Moe maar voldaan vlogen we na zes dagen weer terug naar huis. Mijn dochter had de tijd van haar leven gehad (ze wil emigreren) en ik had New York deze derde keer op een heel andere, bijzondere manier beleefd. Ik kan het echt iedere ouder aanraden: neem je kind mee naar een grote stad en laat hem of haar grotendeels bepalen wat je doet. Klinkt misschien als de wereld op z’n kop, maar gegarandeerd dat het een bijzondere trip wordt. Ik zou het zo nog eens doen!

Dromen over de Griekse zon

Je kent het wel: het is een koude ochtend, de wekker gaat, de kids jengelen en de zon heb je al weken niet gezien. Voel ...