Hoe ga je om met een verlegen kind?

Heb jij dat ook? Steeds terugkerende drama’s met meer dan krokodillentranen als jij je kind achterlaat op de crèche of peuterspeelzaal? Of dat je zelf ook moet blijven spelen als je kind een eerste keer heeft afgesproken met een nieuw vriendje of vriendinnetje? Zijn verjaardagen en grote gezelschappen allesbehalve een feestje? Dan heb je hoogstwaarschijnlijk te maken met een verlegen kind. Verlegen kinderen hebben in eerste instantie jou nodig om de wereld aan te kunnen. Die wereld is voor hen groot, eng en vooral niet aantrekkelijk om alleen te verkennen. Jij bent het vertrouwde baken. Maar tot je 18e aan mama’s rok hangen is voor jouw kind niet dé manier om volwassen te kunnen worden. Hoe ga jel om met een verlegen kind?

Google maar eens op ‘verlegen kind’ en je vindt ruim over de 100.000 hits. Verlegenheid komt veel voor en is dus helemaal niet iets raars, afwijkend of iets wat je negatief moet duiden. Het is vaak óf een fase waar je kind doorheen gaat om vaardig te leren worden in sociale contacten óf een karaktereigenschap die niet overgaat en waarmee je kind gaandeweg leert omgaan. Kijk eerst eens naar jezelf en naar de vader van je kinderen. Hoe staan jullie in het leven? De appel valt meestal niet ver van de boom…

Sociaal gedrag is gedeeltelijk aangeboren en aangeleerd gedrag: wat je van huis uit, letterlijk en figuurlijk, meekrijgt, vormt je. Stappen jullie snel op anderen af of wacht je liever af wie er naar jou toe komt? Ook in de sociale contacten ben je rolmodel voor je kinderen. Wat niet wil zeggen dat je de oorzaak bent van de verlegenheid van je kind, maar wel dat jouw bewuste begeleiding ervan je kind meer zelfvertrouwen kan geven om de wereld aan te kunnen.

Niet pushen, wel positief motiveren

Moeten we dan maar thuis blijven met verlegen kinderen? Nee, dat zeker niet. Ga naar verjaardagen, maak speelafspraken met en voor je kind en neem het op sleeptouw. Verplicht een handje geven aan alle gasten hoeft dan niet, dat is de goden verzoeken. Hoe meer je pusht, des te groter de verlegenheid zal worden. Groet zelf de andere gasten wel, dan weet je kind dat het gebruikelijk is dit te doen. Geef vooral complimentjes als je kind uit zichzelf bij jou weggaat om met andere kinderen te spelen. Op een verjaardag van bijvoorbeeld een familielid help je je kind het ijs te breken met de andere kindjes en zeg je vervolgens dat jij even een kopje koffie gaat drinken aan de andere kant van de kamer en je kind daar kan blijven spelen. Leg je kind uit waar je bent en loop dan weg. Gaat dit goed, zeg dat dan ook. Positief motiveren is het sleutelwoord hier.

Ook op een speelafspraak is het verstandig duidelijke afspraken te maken. Vertel dat jij eerst nog even blijft en daarna even weggaat. De eerste keer doe je dat niet te lang, een uurtje of zo. Gaat dat goed, complimenteer je kind met deze mijlpaal en bouw de volgende keer de tijd op. Lukt het niet helemaal, wees dan bereikbaar en troost je kind. Niets is zo erg voor kinderen als niet serieus genomen worden door hun ouders. Volgende keer beter moet je maar denken. Vaak werkt het goed een aantal keer achter elkaar met hetzelfde vriendje of vriendinnetje af te spreken. Na verloop van tijd zal je kind losser zijn en vrij snel mama vergeten omdat er zoveel leuks te doen is.

Als het niet over gaat

Meestal groeit een kind over verlegenheid heen. Als je kind ook na groep 3 toch nog sociaal geremd gedrag vertoond, is het waarschijnlijk geen fase maar een eigenschap waarmee je te maken hebt. Voorlezen voor de klas, spreekbeurten voordragen of meedoen aan een liedjes- of voorleeswedstrijd. Voor de meeste kinderen een uitdaging, maar voor een verlegen kind een nachtmerrie. Dan maar niet meedoen? Dat zit er niet in. Beter op de basisschool een boekbespreking of spreekbeurt met het zweet in de handjes gedaan, dan er vanaf zien en deze drempel pas op de middelbare school nemen. Daar afgaan, is vele malen ingrijpender dan een rood hoofd of een beetje gestotter voor de vertrouwde groep klasgenoten met wie je kind een groot deel van de basisschool doorloopt. Laat je kind veel oefenen voor eigen publiek.Elke avond thuis de spreekbeurt doen, geeft zelfvertrouwen om het voor de klas te gaan doen.

Kom je er ondanks deze en allerlei andere tips er niet uit? Schaam je je dan niet om extra hulp in te schakelen. Sociaal vaardig zijn is een vereiste om je weg te kunnen vinden in onze maatschappij. Een extra steuntje in de rug durven bieden is dan juist een teken van sterkte.

 

rochefort

Eropuit tip: Belgische Ardennen

Dat je niet altijd ver weg hoeft te gaan om een top vakantie te beleven is ons wel duidelijk geworden de afgelopen week. Wij zijn namelijk ...