Waarom meisjes voor STEM moeten kiezen

Als je aan mijn nichtje vraagt wat ze later wil worden, dan is haar antwoord schrijfster of juf. Als je hetzelfde vraagt aan mijn zoon zal hij zeggen uitvinder of programmeur. Deze antwoorden zijn wel een beetje te verwachten, mijn nichtje is gek op lezen en doet niets liever dan zorgen voor haar Babyborn, terwijl mijn zoon gek is op spannende experimenten en cola flessen opblazen met Mentos.

Wat is er nou zo verkeerd aan dit scenario? We hebben tenslotte net zo hard schrijvers en leerkrachten nodig als we wetenschappers en programmeurs nodig hebben. Bovendien, wat kinderen wíllen worden als ze nog jong zijn wil niets zeggen over hun uiteindelijke carrièrekeuzes… toch?

Waarom is het zo belangrijk dat we meisjes stimuleren een STEM richting te kiezen?

STEM verwijst naar de internationale afkorting voor Science, Technology, Engineering, Mathematics. STEM staat dus voor een waaier aan technologische, technische, exact-wetenschappelijke en wiskundige opleidingen en beroepen. Veel van mijn vrienden, zowel mannelijk als vrouwelijk vinden niet echt een issue. Wat maakt het uit dat van alle wetenschappelijke en technische professionals maar 20% vrouw is? Wat maakt het uit dat er ieder jaar steeds minder vrouwelijke studenten zich inschrijven op technische universiteiten?

STEM verwijst naar de internationale afkorting voor Science, Technology, Engineering, Mathematics.

laboratory-385349_1280Ik denk dat het belangrijk is dat we onze dochters meer stimuleren voor een STEM carrière te kiezen.We leven in een maatschappij waar vrouwen nog steeds minder verdienen dan mannen en waar de meerderheid van alleenstaande ouders alleenstaande moeders zijn. Als meer meisjes een STEM keuze zouden maken zou het financiële verschil tussen mannen en vrouwen kunnen verminderen. Daarnaast zou het voor alleenstaande moeders ook makkelijker worden om voor financiële zekerheid voor haar en haar gezin te zorgen. Het is niet alleen zo dat STEM banen momenteel bijna voor het oprapen liggen, het zijn meestal ook de banen waar je veel kunt verdienen. 50% van deze banen zouden door vrouwen ingevuld kunnen worden, maar om dit percentage te bereiken zullen we al heel vroeg moeten beginnen om onze meisjes enthousiast te maken voor deze STEM keuzes.

Heel vroeg beginnen

Bij heel vroeg beginnen, bedoel ik echt héél vroeg, al in de kleuterklas als kinderen net beginnen met de basis van rekenen en techniek en als ze nog niet zijn blootgesteld aan de stereotypen die er bestaan over mannen en vrouwen en wetenschap en techniek. Tegen de tijd dat je dochter naar de universiteit gaat, of zelfs als ze naar de middelbare school gaat is het misschien al te laat om ze van gedachten te veranderen dat een STEM keuze ook voor haar mogelijk is. Tenslotte is het kiezen van een carrière een levenslang proces van ontdekken wat je leuk vindt om te doen. En veel van de dingen die we nu leuk vinden heeft zijn oorsprong gevonden in je vroege jeugd, gestimuleerd door je ouders, leerkrachten of je omgeving.

Als individu zal het je niet lukken om een verandering te weeg te brengen in het feit dat maar een heel klein percentage van alle programmeurs, ingenieurs en wetenschappers op televisie of in films meisjes of vrouwen zijn. Ook kunnen we er weinig aan doen dat dit kleine percentage vrouwen meestal wordt geportretteerd als “geek”. Wat we wel kunnen proberen is een verschil te maken in het leven van de jonge meiden die we persoonlijk kennen. En dan, op een dag, zullen deze meiden uitgroeien tot mooie vrouwen die nieuwe medicijnen voor ziektes ontwikkelen, computer programma’s schrijven, nieuwe technologische hoogtepunten uitvinden en uiteindelijk de wereld veranderen.

Sint en Piet laten komen thuis

De eerste keer dat de Sint thuis kwam, trok mijn oudste zoon hem aan de baard, de jongste huilde en de middelste kroop knus op ...