Hoe ga je om met zeurende kinderen

Ik heb een dochter van 8 en een zoontje van 5 en dus veel  ervaring met  gezeur.  Mijn kinderen zeuren over taakjes die gedaan moeten worden, hoe oneerlijk het is dat broertje iets heeft gekregen en zij niet, over hoe laat ze naar bed moeten en het eten dat ik ze voorschotel. Kortom , omgaan met zeurende kinderen is mijn core business . In de loop der jaren heb ik goede anti-zeur strategiën ontwikkeld die ik graag met je wil delen.

Waarom zeuren kinderen?

Kinderen zeuren om een heel eenvoudige redden: Met zeuren krijgt een kind aandacht van zijn moeder. De iritante zeurende stem van een kind kunnen de meeste moeders gewoon niet negeren en onbewust weet een kind dat. Zeuren is geen doelbewuste strategie van een kind, maar het is, vaak door de ouders, aangeleerd. Als een kind iets aan zijn moeder vraagt en deze niet direct reageert zal het kind zijn vraag versterken. Een peuter kan gaan huilen of in een driftbui op de grond vallen, een groter kind zal gaan zeuren.

Wat doe je eraan, de strategieën

Om zeuren tegen te gaan is het belangrijk om het in eerste instantie niet zo ver te laten komen.  Reageer als het kan direct op de eerste vraag om aandacht van je kind. Ben je aan de telefoon of in gesprek met iemand en je kind vraagt bijvoorbeeld om een snoepje, maak dan oogcontact met je kind en laat zien dat je hem hebt gehoord. Zodra je wel tijd hebt om naar je kind te luisteren richt je aandacht dan op je kind en vraag hem wat hij wilde. Een handige strategie hiervoor is het  “wachtteken”; Bedenk samen met je kind een wachtteken.  Bijvoorbeeld:  “als ik mijn hand om mijn hoofd leg dan ben ik ergens mee bezig en moet je even wachten“. Als je dit wachtteken een paar keer hebt gebruikt zal je kind minder snel gaan zeuren omdat hij weet dat hij zijn aandacht krijgt zodra het wachtteken voorbij is.

Hardnekking zeuren

Als je kind toch gaat zeuren, neem een diepe zucht en bedenk dat je kind het niet doet om je te pesten, maar dat je kind alleen om hulp vraagt. Hij weet blijkbaar niet of is vergeten hoe hij iets kan vragen zonder te zeuren. Hiervoor gebruik ik de “ik-boodschap” strategie.  Reageer rustig met een “ik….” boodschap en zeg hem hoe hij zijn vraag kan stellen zonder te zeuren. Zeg zoiets als: “Ik vind het niet leuk als je zeurt. Als je een glas melk wilt, dan kun je het beter zo vragen…..” en zeg dan in de juiste toon hoe hij de vraag kan stellen.

De “Ja, dat mag niet” strategie

Natuurlijk hoef je niet overal in mee te gaan, maar je kunt ook nee zeg op een positieve manier. Leg dan uit waarom hij iets niet mag. Vaak is het beter om niet altijd “nee” te zeggen.  Ik gebruik hiervoor de “Ja, dat mag niet strategie”. Bijvoorbeeld, als je kind vraagt om naar de speeltuin te gaan kun je i.p.v. nee te zeggen ook zeggen, “Ja, als ik klaar ben met het opvouwen van deze handdoeken gaan we naar de speeltuin. ”

Meer aandacht

Als je kind door blijft zeuren, bedenk dan wat de onderliggende oorzaak van zijn zeurgedrag kan zijn. Vraag jezelf af; “Heb ik het de laatste tijd drukker gehad, is de routine van mijn kind veranderd, heeft broertje of zusje meer aandacht gekregen de laatste tijd?” Vaak is zeuren een signaal dat je weer even wat meer aandacht aan je kind moet geven. Ga samen even rustig op de bank zitten om een boekje te lezen. Of laat je kind je helpen met de was op vouwen terwijl je lekker samen aan het kletsen bent. Een of twee keer per dag een paar minuten één-op-één tijd met je kind kunnen een groot verschil maken.

Rol behang

Gebruik je consequent deze strategieën en je zult zien dat het zeurgedrag van je kinderen enorm zal afnemen. Gebeurt dit niet, dan kun je altijd nog een rol behang kopen (waar je ze achter kunt plakken).