Kamperen met kinderen; fantastisch?

Slapen op een hard matje, eten prutsen op een gasstelletje en met de wc-rol onder de arm je behoefte doen op het campingtoilet. Kamperen? Het leukste wat er is!  Onze jongste was nog maar twee maanden toen ze tussen de slaapzakken en de koelbox in haar maxicosi op de achterbank zat. Oefenbestemming: Zeeland. Nog geen jaar later: Polen, Slowakije en Tsjechië.

De hele dag buiten spelen en veel vriendjes maken. Voor kinderen is kamperen een ervaring om nooit te vergeten. Voor ouders kan het een ‘kriem’ zijn. Want hoe moet mijn baby in bad? En wat als hij ’s nachts huilt? Wat moet ik doen als mijn vierjarige in bed plast en ik geen wasmachine voor handen heb? En nog maar niet te denken aan al die zooi die je moet meeslepen.

Chagrijnig

En eerlijk = eerlijk. Na een lange reis in de auto ben ik standaard strontchagrijnig. Want dan begint de ellende pas écht: de tent opzetten in de hitte! Spullen zoeken die je niet kunt vinden. Of erger: toch thuis hebt laten liggen (maak van te voren altijd een checklist). En om mij heen alleen maar gezeur: ‘mamáá, ik kan mijn zwembroek niet vinden’, ‘mamáá waar is de pomp voor de krokodil?’ ‘mamáá, volgens mij zijn er alleen maar jongens op de camping’, ‘mamáá, ik heb dorst, het water is lauw’, ‘mamáá wat eten we vanavond?’ En dat terwijl ik hen toch overduidelijke instructies had gegeven dat we eerst SAMEN de tent opzetten en ieder op z’n minst zijn eigen tas opruimt. En prompt krijg ik een sms’je van een vriendin: ‘wat knap dat jullie weer gaan kamperen met drie kinderen’. En bedankt voor je medeleven!

Buiten leven

Zo’n eerste dag zou ik haast vergeten hoe leuk kamperen is. Maar als je dan alles hebt opgezet en je draai gevonden hebt,  kun je lekker ontspannen en de hele dag doen waar je zin in hebt. ’s Ochtends halen we vers brood, bouwen de kinderen een dam in de rivier en mijn boek lees ik in één ruk uit. Onze jongste kijkt relaxt vanuit zijn buggy naar de spelende kinderen en ’s middags gaan we met het hele gezin boodschappen doen in een vreemde supermarkt. Kortom: je leeft lekker buiten, voelt alle vrijheid en je geniet van hele simpele dingen. Dingen die je vaak niet ziet als je wordt omgeven door luxe en andere afleidingen. En de kinderen? Die genieten nog harder dan wij. De hele dag buiten spelen en véél te laat naar bed.

Hoe overleef ik kamperen met kinderen

Ben je nog niet overtuigd? Hier enkele ‘hoe overleef ik kamperen met kinderen’ tips:

  • Wat voor type ben je? Kies daar de camping en je behuizing op uit. Je kunt namelijk primitief kamperen in kleine tentjes in the middle of nowhere maar ook luxe in een volledig ingerichte stacaravan met alle denkbare faciliteiten om je de hele dag te vermaken. Heb je zelf geen tent of caravan, dan zijn er op veel campings ook compleet ingerichte bungalowtenten, stacaravans of huisjes te huur. Yelloh Village biedt bijvoorbeeld een groot aantal campings aan in Frankrijk, van klein midden in de natuur tot een luxere variant met een hoop faciliteiten.
  • Het succes van een kampeervakantie staat of valt vaak met de juiste plek. Wil je tussen andere gezinnen staan? Wil je schaduw? Sta je niet te ver van het toiletgebouw?  Maar ook niet pal aan een doorgaand pad? En met kinderen zonder zwemdiploma sta je ook liever niet te dicht aan het water.
  • Kinderen hebben vaak genoeg aan een schommel, zandbak en een riviertje. Maar zijn ze wat ouder, dan willen ze misschien wel een zwembad en een animatieprogramma.
  • Hoeveel luxe wil je? Er zijn campings met een babywasplaats. Maar een baby kan ook samen met jou onder de douche. Zelf maakten wij altijd één van onze plastic kisten leeg en maakten daar een heerlijk badje van!
  • Let met kleinere kinderen op de temperatuur. Op een dun matrasje wordt het ’s nachts al snel koud. Een kampeerbedje is dan handig.
  • Voor kinderen tot een jaar of drie hoef je niet perse een camping te zoeken met andere kinderen. Geniet nog even van de rust, ruimte en natuur.
  • Neem voor jongere kinderen die bezig zijn om zindelijk te worden een potje mee waar ze ’s nachts op kunnen plassen.
  • Ben je bang voor slecht weer? Kijk dan of de camping een binnenruimte heeft waar de kinderen lekker kunnen spelen.
  • Een camping met een wasmachine en droogtrommel is met kleine kinderen ideaal. Je hoeft dan niet voor drie weken kleren mee te sjouwen.
  • Geen zin in uitzicht op auto’s elke dag? Veel campings hebben een aparte parkeerplaats. Dat is ook nog eens veiliger voor de kinderen.
  • Twijfel je nog? Ga eerst proefdraaien dicht bij huis. Dan merk je meteen of je kampeeruitrusting compleet is en of het kamperen je bevalt.

Maar eigenlijk moet je kamperen gewoon ervaren. Met als belangrijkste tip: blijf relaxt! Want jouw humeur maakt of breekt de kampeervakantie!