Hoe leer je je kind tandenpoetsen?

Jong geleerd is oud gedaan. Dat geldt zeker voor tandenpoetsen! Zeg nou zelf; je bent als moeder toch apetrots op die prachtige witte melktandjes van je telg? Dan wil je maar al te graag dat deze in goede conditie blijven. Jammer alleen dat je kindje daar vaak anders over denkt. Veel kinderen vinden tandenpoetsen eng, naar en vervelend en willen maar één ding: Weg Met Die Afschuwelijke Borstel! Nu kán je uiteraard overwegen om de kleine in de houdgreep te nemen en het desnoods te dwíngen om dat onwillige mondje te openen, maar waarschijnlijk zit je helemaal niet te wachten op zulke draconische maatregelen. Hoe pak je dit dan aan?

1. Geef je kindje een tandenborstel “om mee te spelen”. Kinderen stoppen, zoals hun natuur betaamt, van alles in hun mond: behálve natuurlijk die tandenborstel waar jij braaf mee komt aandraven. Bij de eerste blik op dat oh zo afschuwelijke martelwerktuig gaan de kaakjes onwrikbaar op slot. Herkenbaar? Geef je kindje een tandenborstel om mee te spelen. Onbekend maakt onbemind, en dat geldt net zo goed voor borstels. Als je voor je kindje een tandenborstel koopt (hoe meer kleur hoe beter, ze zijn er ook met muziekjes) en deze “ter ontdekking” aan hem/haar geeft, kan hij zich er een beetje mee vertrouwd maken.

2. Laat je kindje kennismaken met de werking van een tandenborstel. Geef de borstel desnoods een naam en introduceer ‘m op een speelse manier bij je spruit. Kinderen vinden het leuk om volwassenen te imiteren, dus laat ook zien hoe jijzelf je tanden poetst. Maak er een spelletje van, wees creatief: plaag je kind door ‘m met de borstel te kietelen, zing er een liedje bij, daag je kind uit om zo goed mogelijk AAAA te zeggen.

3. Voer niet te veel druk op. Als je kindje pijn heeft vanwege doorkomende tandjes, zal hij of zij het je niet bepaald in dank afnemen wanneer jij met de borstel over de zere plekken gaat. Dat doet pijn! Pijn = niet fijn, dus je kindje een onaangename ervaring bezorgen is het beste ingrediënt voor een aversie tegen tandenpoetsen. Echt schrobben is bij kleine kinderen niet nodig.

4. Gebruik speciale peutertandpasta. In tandpasta voor volwassenen zit fluoride. Deze pasta is niet geschikt voor kinderen. Ga samen met je kindje op pad voor Teletubbie- of prinsessentandpasta. Is dat even bijzonder!

5. Ook hier geldt: regelmaat. Door op vaste momenten samen met je kindje te gaan tandenpoetsen, leert hij of zij dat tandenpoetsen “erbij hoort” en zal het eerder een gewoonte worden. Overigens lijkt die gewoonte wel weer te verdwijnen tegen de tijd dat je kind een prepuber wordt, want deze moeder zit geregeld te steggelen over het nut van tandenpoetsen in het algemeen, en het nut voor onze telg in het bijzonder. Omdat ik geen zin heb in twee maals dags geharrewar, is mijn standaard reactie inmiddels: “Maar je hoeft ze niet allemáál te poetsen! Alleen maar die, die je wilt houden!”

6. Geef zelf het goede voorbeeld. Door je kind te laten zien hoe jij en je partner jullie tanden poetsen, zal het waarschijnlijk vanzelf mee willen doen. Zorg dat het poetsgebeuren er ‘interessant’ uitziet: zeg luidkeels voor de spiegel AAAA en vervolgens IIIII (voor de voortanden) en poets met overgave. Schaam je niet om er een heel theater van te maken: een moeder moet nou eenmaal creatief zijn, en daarnaast ziet of hoort niemand je. (En hoeveel mensen zingen er niet onder de douche? Nou dan!)

7. Selluf doen! Laat je kindje zoveel mogelijk zelf zijn/haar tandjes poetsen. Alles wat je als kind zelf mag doen, is tenslotte ‘stoer’ en ‘groot’! Hou er wel rekening mee dat je zelf nog even ‘napoetst’: pas rond het 7e levensjaar kan een kind zelf goed zijn/haar gebit schoonmaken. Of spreek af dat jij het eerste stukje doet (= de echte poetsbeurt) en dat je spruit het werkje mag ‘afmaken’.

8. Om je kindje te leren dat de tweemaal dagelijkse poetsbeurt geen “afraffel” is, maar een werkje van minstens twee (beter: drie) minuten, kan je gedurende het poetsen een liedje zingen. Ook hier geldt dat de creativiteit de vrije teugel mag: verzin Het Echte Officiële Tandenpoets-Lied en maak er iets moois van! Geen inspiratie? Er zijn speciale tandenborstels te koop met lichttimers of twee-minuten-tellertjes.