Hoe ga je om met een drinkende puber?

Als moeder wil je het moment waarop je kind alcohol gaat drinken, zo lang mogelijk uitstellen. Echter: alle wetgeving ten spijt, drinken de pubers van tegenwoordig op steeds jongere leeftijd alcohol. Ook de consumptiehoeveelheid is de afgelopen jaren schrikbarend toegenomen. De komst van zoete alcoholische drankjes, zoals Breezers, maken de drempel voor je puber alleen maar lager. Bijna de helft van alle 15-jarige jongens is al minstens één keer dronken geweest. Bij meisjes ligt dit percentage lager, maar nog altijd op een schrikbarende 20%. Hoe ga je daar als ouders mee om?

Onderschat de gevaren van vroegtijdig alcoholgebruik niet

Drinken is voor niemand goed (hoor mij, met m’n dagelijkse wijntje bij het eten…) maar voor een opgroeiend kind kunnen de gevolgen desastreus zijn. Om te beginnen verstoort alcohol de ontwikkeling van de hersenen. Alcoholgebruik op jonge leeftijd kan dan ook leiden tot gedrags- en leerstoornissen en maakt de kans op een latere alcoholverslaving groter. Verder heeft de ontwikkeling van de botten te lijden onder alcoholconsumptie, net zoals het tandglazuur. Jongeren die drinken, hebben grotere kans op angsten, depressies en op geheugen- en concentratieproblemen. Ben je als moeder al de wanhoop nabij? Lees dan vooral niet verder, want het kan allemaal nog een graadje erger. Je lieve engeltje dat zich zwaar beneveld ontpopt tot waar “Breezahsletje” bijvoorbeeld, waarbij je nog van geluk mag spreken als er iemand stilstaat bij condoomgebruik. Of je schonkige puberzoon raakt betrokken bij een vechtpartij, doordat de ‘heren’ onder invloed van drank een iets te kort lontje hebben gekregen. Alcohol leidt tot het vervagen van grenzen, en over het algemeen nietop de goede manier.

 Heb begrip voor de nieuwsgierigheid van je kind

Zoals iedere moeder wel weet, is begrip absoluut niet hetzelfde als toestemming. Maar leef je in in je kind, begrijp de verleidingen waaraan het wordt blootgesteld en praat erover met elkaar. Even terugdenken aan je eigen jeugd (gráven moeder, gráven in die grijze cellen… Ook jij was ooit jong, en als je ongeveer van mijn leeftijd bent, was dat waarschijnlijk net na de oerknal) is al voldoende. Wanneer kwam jij voor het eerst in aanraking met alcohol? Wat vond je ervan? Wat deed het met je? Deze ervaringen delen met je kind kan een goede openingszet zijn voor een gesprek.

Praat met je puber

Probeer er achter te komen hoe je puber tegenover alcohol staat. Wordt er in zijn/haar vriendenclubje geëxperimenteerd met alcohol? Heeft jouw kind weleens alcohol gedronken? Is hij/zij op de hoogte van de gevaren van alcoholgebruik? Een dergelijk gesprek beginnen is waarschijnlijk een kwestie van doorbijten, want iedereen die een puber thuis heeft zitten, weet dat deze maar al te vaak zo mededeelzaam zijn als een brok steen. Een vertrouwelijke sfeer scheppen kan helpen: samen de afwas doen bijvoorbeeld, of je puberdochter trakteren op een middagje winkelen.

Op de gevaren wijzen

Straf je kind niet voor wat hij/zij vertelt. Bekent je puber weleens stiekem je fles wijn achterovergedrukt te hebben en/of een keer aangeschoten of zelfs dronken te zijn geweest, sta dan niet meteen klaar met het wijzende vingertje en dito straf. Op korte termijn denk je je doel bereikt te hebben, maar wat je eigenlijk gedaan hebt, is de deur openzetten naar oneerlijkheid en achterbaks gedrag. Een kind dat gestraft wordt voor zijn/haar openheid, zal zich de volgende keer wel drie keer bedenken voordat het met je praat. Beter is het, om samen het alcoholgebruik te bespreken. Wijs je zoon of dochter op de gevaren van alcoholconsumptie, haal er een boek over in de bibliotheek of kijk eens rond op internet.

Waarom drinkt je puber?

Vraag waaróm je kind alcohol gebruikt. Is je spruit nieuwsgierig naar de smaak en/of naar de effecten van alcohol, dan is dat op zich niet wenselijk, maar wel begrijpelijk. Een ander verhaal wordt het, wanneer je kind alcohol drinkt onder groepsdruk, om problemen te vergeten of om zelfverzekerder te zijn. Maak in dat geval duidelijk dat alcohol geen problemen oplost, maar wel veroorzaakt.

Geef zelf het goede voorbeeld

Alle pubers, dus ook die ene dwarse van jou, hebben behoefte aan rolmodellen en voorbeelden. Natuurlijk zoeken ze die vele malen liever in hun vriendenkring dan bij hun suffe ouders, maar wanneer je zelf niet het goede voorbeeld geeft, zal je kind je minder serieus nemen. Dat wil niet zeggen dat je alle alcoholische dranken radicaal het huis uitgooit, maar drink zelf niet teveel en sta ook niet toe dat huisgenoten (oudere kinderen bijvoorbeeld) dat doen. Maak goede afspraken over het gebruik van alcohol: beneden de 16 jaar is sowieso uit den boze, boven de 16 alleen bij bepaalde gelegenheden en dan maximaal één of twee glaasjes. Wees ook duidelijk over de consequenties van eventuele overtredingen.

 

Hoe vraag je kinderbijslag aan?

‘Help, ik word moeder en heb geen idee wat er allemaal moet gebeuren!’ Dit soort gedachten herinner ik me nog zeer goed, ook al ben ...