Dus toch: het eerste lachje is wél echt!

eerste lachje

De eerste keer dat je kindje naar je lacht, lijken alle slapeloze nachten, ochtendmisselijkheid en stress van de afgelopen maanden plotseling allemaal de moeite waard. Er is toch niets schattiger dan het eerste lachje van je kindje? Maar zodra je trots vertelt over het eerste lachje van je kindje wordt de pret direct de kop ingedrukt met dooddoeners als “Dat is geen échte lach, maar gewoon een reflex” of “je kindje kan pas vanaf 4 of 6 weken écht lachen”.

Maar ik heb goed nieuws!

Emese Nagy, arts, psycholoog en onderzoeker van de universiteit van Dundee schrijft namelijk dat het allereerste lachje van je kindje niet “zomaar reflexen” zijn maar dat het echt een indicatie kan zijn voor een emotionele reactie.

Tot de tweede helft van de 20e eeuw werd het gedrag van een pasgeboren kindje beschouwd als puur reflex. Wetenschappers gingen ervan uit dat pasgeboren baby’s maar een beperkt vermogen hadden om emoties te voelen en deze uit te drukken, en dat ze nog onvoldoende sociale ervaring hebben om echt contact te maken met hun verzorgers.

Er werd zelfs gedacht dat pasgeboren baby’s niet op dezelfde manier als volwassenen pijn konden voelen – wat betekende dat ze soms werden onderworpen aan pijnlijke chirurgische ingrepen zonder verdoving. Het was pas in de jaren 80 dat medische professionals zich realiseerden dat de stress van de pijn daadwerkelijk leidde tot levensbedreigende complicaties.

In de afgelopen 50 jaar zijn er steeds meer gegevens verzameld dat je pasgeboren baby meer is dan alleen maar reflectief wezentje. Je kindje is prima in staat om zijn eigen gevoel te reguleren. Zo kunnen baby’s bijvoorbeeld in slaap vallen als ze zich overprikkeld voelen, of ze kunnen gaan huilen of mopperen als ze juist gestimuleerd moeten worden, als ze zich vervelen. En ze kunnen dus ook al glimlachen als ze nog geen 36 uur oud zijn. En direct vanaf dag 1 leren van de reacties die hij krijgt op deze eerste glimlach.

Meer en meer studies suggereren dat de lach van een pasgeboren baby sterk lijkt op een echte sociale glimlach. Wanneer pasgeborenen zich in een interactieve, wakkere toestand bevinden, lachen ze vaker dan wanneer ze slapen. Dit kan een teken zijn dat er toch sociale factoren betrokken zijn bij het allereerste lachje van je kindje. Bovendien, voordat baby’s een lachje laten zien beginnen ze vaak met het bewegen van hun wangen en hun wenkbrauwen terwijl ze ondertussen hun aandacht richten op het gezicht van de verzorger. Het is dus heel goed mogelijk dat deze pasgeboren baby’s proberen te glimlachen.

Hoewel verdere studies nodig zijn, is het dus best aannemelijk dat een vroege glimlach van je kindje tóch een sociale betekenis heeft.

Maar dat weten wij moeders natuurlijk al lang!