Vasteland van Griekenland met kinderen

Griekenland met kinderen

Eilandhoppen in griekenland is geweldig en dat staat terecht waarschijnlijk ook al op je bucketlist, maar heb je ooit overwogen een roadtrip op het vasteland van Griekenland te maken? Wij deden het, met 3 kinderen!

Stel je voor dat je wakker wordt in een wit-stenen, met wijnranken begroeide cottage in een rustig bergdorpje. Vogels en krekels zingen voor het raam en op het plein in de geplaveide straat vullen obers in de tavernes kruiken met koel, helder water recht uit de bron. Na het ontbijt trek je je zwempak aan, gooi je je tas in de kofferbak van je auto en ga je naar een paradijselijk strand. ’s Avonds ga je eten en drinken in een bruisende stad aan zee. Tijdens het diner plan je je activiteiten voor de volgende dag. Ga je langs de kust, of diep de bergen in? Je auto is je vrijheid, Griekenland is je speeltuin. De open weg lonkt. Klinkt goed toch?

In de meivakantie hebben wij met onze dochter van 14, zoon van 12 en peuter van 4 een roadtrip gemaakt door het vaste land van Griekenland. We vlogen naar Athene, reden via Peloponnese naar Meteora en door naar Centraal Macedonië waar we vanaf Thessaloniki weer terug vlogen naar Amsterdam. We hadden twee weken de tijd, dus genoeg tijd om alles te zien en te beleven.

Huurauto Griekenland

Hoewel Griekenland prima te bereizen is met het openbaar vervoer kozen wij ervoor Griekenland te ontdekken met een huurauto van Sunny Cars. Wel zo handig met 3 kinderen. De auto haalden we op in het vliegveld van Athene en konden we terugbrengen op het vliegveld van Thessaloniki. We hadden alles van te voren geregeld met Sunny Cars dus we kwamen niet voor verrassingen of onverwachte kosten te staan bij het afhalen van de auto. Griekenland heeft prachtige autoroutes, zowel aan zee als door de bergen. Als je door de vele kleine stadjes en dorpjes reist, even stopt op plaatsen waar weinig toeristen zijn, krijgt je echt het gevoel dat je één bent met dit mooie land.

Griekenland is het perfecte land om het hele jaar door met het gezin te verkennen. Onze kinderen genoten van de heerlijke en gezonde smaken van Griekenland met een overvloed aan vers fruit en groenten, uitzonderlijke olijfolie en de wereldberoemde Griekse yoghurt. Loukoumades is een van de vele decadente toetjes waar ze geen genoeg van kregen! Naast goed eten, hebben Grieken een aangeboren liefde voor kinderen, wat reizen in en rond Griekenland een absolute droom voor ouders maakt. Om ervoor te zorgen dat ik geen e-book ga schrijven, en dit artikel leesbaar te houden, vertel ik je over de highlights van onze roadtrip door het vasteland van Griekenland.

Roadtrip door Griekenland: Athene, Agora en het Akropolis

Vasteland griekenland

Geen reis naar Athene is compleet zonder naar de top van de Akropolis te klimmen en de archeologische vindplaats van het oude Agora dat daaronder ligt te verkennen. Er zijn genoeg heuvels om te beklimmen in Athene, maar als je er maar één zou mogen kiezen, dan moet je voor deze gaan. Er is meer dan genoeg te doen om kinderen bezig te houden, maar een privétour speciaal voor gezinnen is een slimme manier om kinderen betrokken te houden en je naar het hart van deze oude stad te brengen, in een tempo dat geschikt is voor een gezin met jonge kinderen.

De Akropolis van Athene is een van de beroemdste en meest invloedrijke monumenten in de geschiedenis. De natuurlijk versterkte site herbergt de grootste architecturale invloed van de moderne beschaving en symboliseert de geboorteplaats van de democratie. Hoewel er bewijs is dat de Acropolis al in 3.500 v.Chr. werd bewoond, was het Pericles, de democratische leider van Athene in de 5e eeuw voor Christus, die toezicht hield op het ambitieuze bouwprogramma van de gebouwen en monumenten die vandaag de dag op de Akropolis te zien zijn.

Het Akropolismuseum is ontworpen door de veelgeprezen architect Bernard Tschumi. Het heeft een spectaculair modern ontwerp en biedt een prachtig uitzicht op de Akropolis. Door de glazen panelen vloeren op de begane grond, die de kinderen altijd lijken te boeien, zie je de oude stad. Familie rugzakjes zijn op aanvraag beschikbaar, waarmee je samen activiteiten kunt voltooien terwijl je je een weg baant door het museum. Mis vooral niet de indrukwekkende replica van de Acropolis op de tweede verdieping, dit kunstwerk is gebouwd van 120.000 stukjes Lego.

Roadtrip door Griekenland: Peloponnese, Nafplio en Olympia

Na Athene rijden we door via het Karinthië kanaal naar het kuststadje Tolo. Hier vind je geen hoge flatgebouwen, drukke winkelstraten en toeterende auto’s. Als toeristische bestemming hadden we meer van Tolo verwacht, het is wat dat betreft een beetje vergane glorie. Maar niet getreurd, we zitten vlak bij Nafplio. Dit is een van de mooiste havenstadjes van het schiereiland Peloponnesos.

Nafplio is gesticht door de zoon van Poseidon, deze stad was de eerste hoofdstad van de nieuwe Griekse staat na de onafhankelijkheidsoorlog in de 19e eeuw. We maakten een wandeling door de oude stad, waar we standbeelden van de belangrijke mensen uit de geschiedenis van Nafplio zagen, we Ottomaanse fonteinen en Venetiaanse architectuur konden bewonderen en we via kronkelende straatjes het Bourtzi-kasteel in het midden van de haven zagen. Het kasteel is alleen per boot bereikbaar en werd in de jaren 1470 gebouwd om de stad te verdedigen tegen piraten. In de avond streken we neer op het Syntagma-plein, ook wel bekend als het Constitution Square, waar we konden kiezen uit een verscheidenheid aan taverna’s voor het avondeten. Na een stevige maaltijd nog even de 1000 treden beklimmen om het uitzicht vanaf het Palamidi-kasteel te zien.

Een van de meest indrukwekkende sites in de Peloponnese  is de archeologische site van Olympia. Hier is veel te zien en te beleven voor de kinderen.  De uitgebreide rondleiding nam ons mee door de grote tempelkolommen, voorbij het Heiligdom van Olympische Zeus en door het Archeologisch Museum. De kinderen hielden een sprintwedstrijd in het stadion waar ze hun fantasie de vrije loop lieten en zich de eerste olympische kampioenen waanden.

Roadtrip door Griekenland: Lake Plastira en Meteora

De kloosters van Meteora bij Kalambaka in de streek Thessalië op het vasteland van Griekenland zijn één van de belangrijkste bezienswaardigheden van Griekenland. De Meteora heeft in totaal zes “zwevende” kloosters: Grote Meteoor, Varlaam, Agia Nikolaou Anapafsas, Megalo Meteora (Metamorfosis), Roussanou, Agia Triada (Holy Trinity) en Agia Stefanou. Het Griekse woord meteorizomai betekent in de lucht zweven en zeker in de wintertijd, als de kloosters soms zijn gehuld in een mistige deken, wordt de betekenis hiervan duidelijk. Mysterieus en indrukwekkend zijn de conisch gevormde rotspartijen die hoog boven de vallei uitsteken. Bovenop prijken de zes kloosters. Onze gids Kostas van kazarma-ebikes.gr liet ons de toeristische uitzichtpunten zien en bracht ons naar de niet zo bekende plekken waar we via een “geheim” pad toch de moeilijk bereikbare kloosters konden bezoeken.

Meteora

Wij verbleven ongeveer 40 minuten rijden vanaf Meteora in de omgeving van Lake Plastira. Deze dromerige locatie, staat synoniem voor rust en eindeloze natuurlijke schoonheid. Elk seizoen heeft een apart en adembenemend landschap. Het Kazarma Lake Resort & Spa ligt in het dorp Kalivia Fylaktis, op een groene helling in Agrafa, met een prachtig panoramisch uitzicht op lake Plastira. Dit resort is gebouwd met steen en hout, maar met name met absoluut respect voor het milieu. Een absolute aanrader voor gezinnen met kinderen. Omdat dit echt wel de highlight was van onze roadtrip kun je hier een uitgebreid artikel lezen over Lake Plastira en alles wat we daar beleefd hebben.

Lake Plastira

Lake Plastira

Roadtrip door Griekenland: Thessaloniki met kinderen

Na een fantastische roadtrip met onze kinderen door het vasteland van Griekenland waar we hebben genoten van Athene, lekker gegeten in de Peloponesse, in de watten werden gelegd in het Kazarma resort en betoverd werden door de schoonheid van Meteora is het tijd om de roadtrip af te sluiten in Thessaloniki.

De laatste dagen in Griekenland verblijven we in Thessaloniki in het Astoria hotel van de P.A.P groep. Dit hotel ligt midden in het centrum van Thessaloniki en richt zich op Environmental Friendly Management. Dit is het eerste Griekse stadshotel dat de GREEN KEY-award ontving. Na een gezond ontbijt in het hotel worden we door onze gids Eleni Maousidou-Vozika (te boeken via [email protected]) opgehaald om Thessaloniki te ontdekken.

Thessaloniki is een stad met een bijzondere geschiedenis. De wortels van deze geschiedenis begonnen in het tijdperk van Alexander de Grote. De stad is rijk aan oude Griekse bezienswaardigheden en megastructuren zoals de muren van Thessaloniki, die oorspronkelijk in de middeleeuwen werden gebouwd.

Thessaloniki, met de op één na grootste bevolking, is de op een na grootste stad van Griekenland en een van de mooiste! Het is een stad die je zal betoveren, als je meer over deze bijzondere stad wil leren kennen, het dagelijks leven wilt ervaren, de geschiedenis ervan wilt ontdekken en om het gevoel te krijgen dat je door de eeuwen heen reist, dan raad ik echt aan om de stad met een gids te verkennen.

Eleni wandelde met ons vanaf de steiger van de haven van de stad en via Niki’s Avenue, ook wel Old Beach genoemd naar de Witte Toren. We verbaasden ons over het uitzicht op de Thermische Golf! Aan Niki’s Avenue vind je veel eettentjes, bars en andere horecagelegenheden, omdat het eigenlijk een ontmoetingsplaats is voor zowel de lokale bevolking als toeristen.

Tijdens het wandelen passeerden we het Aristoteles Plein met zijn grafische bogen en de uiterst uniforme architectuur. Het plein is een beroemde ontmoetingsplaats, een ruimte voor culturele evenementen, het is een plein dat ideaal is voor kinderen en volwassenen. Het werd gebouwd in 1917, na een grote brand die het grootste deel van Thessaloniki verwoestte.

Thessaloniki

We lieten de kinderen vrij spelen en plezier maken door de duiven te voeren terwijl Eleni ons vertelde over de over De Witte Toren, het handelsmerk van Thessaloniki. Ze liep met ons de heuvels van Ana Poli af, liet ons uitrusten in pittoreske tavernes en verwende ons met een heerlijk ijsje in Ladadika. Dit is een gezellige buurt in het oude centrum van de stad Thessaloniki. Veel kleurrijke historische panden zijn hier bezet door lokale horeca ondernemers. Het is tevens de zone van de Griekse stad waar de studenten van de universiteiten graag rondhangen. De naam Ladadika betekent letterlijk winkels die olie verkopen.

Thessaloniki

Thessaloniki Ladadika

Daarna nam ze ons mee naar plekjes die juist voor kinderen zo leuk zijn. Wat dacht je van een klein tempeltje midden in de stad waar de kinderen op zoek mochten gaan naar de tientallen schildpadden die er leven? We zagen prachtige Romeinse pareltjes zoals de magnifieke Galerius Boog en tal van indrukwekkende Ottomaanse gebouwen.

Thesalonniki piratenboot

Over de hele lengte van het oude en nieuwe strand is er een fietspad. Je kunt een persoonlijke of een familie fiets huren. Er zijn vierwielfietsen met babyzitjes, paardenkoetsen en er is zelfs een treintje voor een ontspannen ritje. Of bekijk Thessaloniki eens vanaf de andere kant en vaar met een echte piratenboot door de haven.

Na twee weken brengen we onze huurauto terug naar het vliegveld. We hebben heel wat kilometers afgelegd deze vakantie. Gelukkig hoeven we niet te betalen voor extra kilometers (we hebben een ‘all-in huurauto’).

Wat is reizen en de wereld ontdekken met kinderen toch heerlijk. Maar het draagt ook bij aan de uitstoot van broeikasgassen. Wij vinden het belangrijk om hier onze verantwoordelijkheid te nemen en gaan onze uitstoot compenseren. Wij doen dat via Greenseat. Om je een idee te geven: bij een huursom van € 350 kost een GreenSeat €1,75. Met onze bijdrage helpen we bij het bouwen van houtovens en biogas in Afrika. Zo kunnen onze kinderen over 30 jaar ook nog van dit soort mooie reizen maken met hun gezinnen.

 

Lees meer over reizen naar Griekenland met kinderen op Grieksegids.nl

Foto Meteora door mile8419/ Shutterstock

Uitbroeden Hatchimals 20128

Hatchibabies: Alles wat je moet weten

Speelgoedmaker Spin Master is weer terug met nieuwe Hatchimals. De Hatchimals Hatchibabies zijn vanaf vandaag 5 oktober te koop bij o.a. bol.com voor € 69,99. ...