Turkije met kinderen: Do or Don’t?

Turkije is niet de meest voor de hand liggende keuze voor een familievakantie. Een maand voordat ik (zwanger en wel) met onze drie jaar oude zoon naar Istanbul reisde, heeft een schutter 39 mensen gedood in een nachtclub in Istanbul. Dat is al weer een paar jaar geleden, en de gemoederen in Turkije zijn alweer behoorlijk gesust. Dus gingen we deze zomer wederom naar Turkije. De tickets waren geboekt, de Visa voor Turkije geregeld en de koffers gepakt. De dag voor we vertrokken kwamen mijn ouders nog langs en ze vroegen ons of het wel verstandig was om naar Turkije te gaan met kinderen.

Een begrijpelijke vraag van bezorgde opa en oma. Toerisme naar Turkije daalde met 30 procent in 2016. Sinds de mislukte staatsgreep regeert president Recep Tayyip Erdoğan met de harde hand en zijn nieuwe regels zijn niet voor alle mensen even prettig.

Maar een land is meer dan de som van de krantenkoppen. We dronken cabernet sauvignon van wereldklasse onder gigantische rotsformaties in Cappadocië. We smulden van exotische traktaties zoals sahlep – een warme, melkachtige drank gemaakt met wilde orchideepoeder – en şalgam, een gefermenteerd zwart wortelsap met gepekelde raap en verpulverde bulgur. Ik bezocht een hammam, waar mijn stress en vuil werden weggespoeld door een gedrongen behaarde man met een stuk zeep en een schurende handschoen.

Turkse Hammam

En overal waar we liepen, werden we eraan herinnerd dat Turkije nog steeds het meest kindvriendelijke land was dat we ooit hadden bezocht.

Mensen in Turkije houden van kinderen. Een paar minuten nadat we aankwamen, had een bagagemedewerkster onze zoon bij de hand genomen en hem alles verteld over de bagagebanden. Gedurende ons hele verblijf werd hij begroet en ge-high-fived door stoere mannen en oude vrouwen in hijab (En niet alleen omdat hij een buitenlander was – sommige mensen dachten zelfs dat we Turks waren). Marktkooplieden gaven hem aardbeien, Turks fruit en olijven. In de beroemde baklava-winkel Karaköy Güllüoğlu wees hij naar ijs en de serveerster bukte zich en gaf hem een grote lepel met chocoladeijs. Toen we door de straten liepen, stopten vreemden om over zijn bol te aaien en ‘mashallah’ te zeggen (God zegenen hem).

Kruiden bazaar Istanbul

Het grootste probleem dat wij hadden op de vakantie was dat hij soms een beetje teveel affectie kreeg. Hij vond het niet altijd leuk dat mensen hem zomaar een knuffel gaven en mijn man en ik maakte ons zorgen over zijn suikerinname. Natuurlijk vond hij dat zelf geen probleem, maar na verschillende zoetigheden bij de kruidenbazaar in Istanbul, vroeg een verkoper aan hem of hij een chocolaatje wilde. “Nee, dank u,” antwoordde ik voor hem terwijl ik wegliep. Hij vroeg verbijsterd. “Mama, waarom zei je nee?”. Hij was zo verzadigd van alle aandacht dat hij op de terugreis naar huis wees naar een vreemde in de luchthaven van München en vroeg: “Mama, waarom zegt die man geen hallo tegen mij?”.

Turkije is dus een ideaal vakantie land en prima te doen met kinderen. Wij verbleven in de badplaats Alanya. Deze kustplaats aan de zuidkust van Turkije, biedt een unieke mix van ontspanning, geschiedenis en avontuur. Het historische hart van Alanya ligt te midden van het oogverblindende Middellandse-Zeegebied en het Taurusgebergte op een rotsachtig schiereiland met een indrukwekkend 13e-eeuws kasteel met uitzicht op de uitgestrekte stranden.

Alanya

Alanya heeft leuke activiteiten voor iedereen – je kunt op de ene dag genieten van zon, zee en strand op het Cleopatra-strand en op de volgende dag een tripje maken naar de prachtige Sapedere-kloof. Natuurlijk is er nog veel meer! Ik heb samen met mijn gezin in totaal 10 geweldige dagen doorgebracht in Alanya, de lokale bezienswaardigheden verkend en zoveel mogelijk dagtochtjes gemaakt.

Het favoriete uitje van mijn zoontje was het Alanya Aquapark en het Water Planet Aqua Park. Deze parken hebben een heel arsenaal aan glijbanen en andere waterattracties. Maar ook cultuur snuiven kan ook prima in Alanya. Bezoek bijvorbeeld het Kasteel van Alanya. Dit eeuwenoude kasteel ligt op een schiereiland uit de kust van Alanya en als je tot bovenin de hoogste toren klimt, heb je een geweldig uitzicht over de stad en de mooie kustlijn. Avontuurlijke kids en ouders halen hun hart op in de ruige natuur rondom Alanya. Vooral de kloof van Sapadere is een aanrader; hier spot je prachtige watervallen, hop je van steen naar steen door de bergen en daal je af in donkere grotten.

Laat je niet afschrikken door de negatieve verhalen die je in de kranten leest. Turkije is een vakantie land zoals elk ander land: veilig, lekker eten, mooie stranden en vriendelijke mensen. Je moet er wel aan denken dat je als Nederlander een visa nodig hebt voor Turkije. Deze regel je makkelijk en snel online en is niet duur!

De tickets naar Turkije zijn nu spotgoedkoop, dus wat houdt je nog tegen?

Ruzie maken als je zwanger bent

“Ik hoop dat je me kunt helpen”, vraagt een zeer van streek zijnde zwangere moeder telefonisch. “Wat is er dan?”, vraagt de Nucleus Therapeute. “Ik ...