9.4

Met de kinderen naar San Francisco

San Francisco met kinderen

Een reis naar de westkust van de Verenigde Staten is natuurlijk niet compleet zonder een bezoek aan San Francisco, volgens velen de mooiste stad van de wereld. Volwassenen hoef je niet te vertellen wat er allemaal te zien valt in The City by the Bay: de Golden Gate Bridge, Alcatraz, de Painted Ladies (Victoriaanse huisjes), Lombard Street (de meest kronkelige straat ter wereld) en ga zo nog maar even door. Maar wat voor bijzonders kun je in San Francisco eigenlijk met kinderen beleven? Die willen immers ook aan hun trekken komen op vakantie!

Natuurlijk, doe wat iedereen doet in San Francisco, en de kids zullen heus een mooie tijd hebben. Maar waarom zou je? Ook zij zijn mensen met wensen, dus neem een beetje moeite om ook wat kindvriendelijke activiteiten in het programma op te nemen. Die extra aandacht krijg je bovendien ‘terugbetaald’ op de momenten dat je van die typische grote-mensen-dingen wil doen. Vind je dit allemaal een beetje overdreven? Even goeie vrienden, je kunt het verhaal nu verlaten. Ben je er nog?

Dan volgen hier drie gouden tips.

Museum of Icecream

Ja, je hoort het goed: een ijsjesmuseum. Maar het is niet wat je denkt. Sterker nog, dit ís helemaal geen museum, maar een belevenis. Een prachtig gebouw in hartje San Francisco, waar vroeger een bank huisde, is omgetoverd tot een soort interactief kunstgebeuren, met allerlei felgekleurde ruimtes waar je lekkere dingen kunt eten (ijs, suikerspin, etc.) en vooral heel veel leuke selfies kunt maken. Want dat is wat kinderen, maar zeker ook hun ouders, massaal doen in het Museum of Icecream: foto’s, foto’s en nog eens foto’s maken van zichzelf of familie tegen een achtergrond van unicorns, levensgrote kersen en allerlei andere gekkigheden.

Met als absoluut hoogtepunt een zwembad gevuld met gekleurde hagelslag. Daar mag je inspringen en jezelf in onderdompelen, maar geen nood, die sprinkles zijn van plastic! De directeur van het ‘museum’, Maryellis Bunn, droomde er als kind van om in een zwembad vol gekleurde spikkels te springen. Die droom is dus nu werkelijkheid geworden, niet alleen voor zichzelf, maar voor iedereen. Gaan dus, naar dit Museum of Icecream, waar ook volwassenen zich weer even kind kunnen voelen.

Praktisch puntje nog: kaartjes zijn alleen online te verkrijgen, dus maak niet de fout om er op de bonnefooi heen te gaan.

Go Car

Tja, wat is dit eigenlijk: een autootje, een brommer? Het is in elk geval een gemotoriseerde driewieler, maar laten we het gewoon noemen wat het is: een Go Car. Met dit geinige wagentje, dat plek biedt aan twee mensen, kun je je eigen tour door San Francisco houden. Je bent dus geen toeristisch kuddedier, zoals op de Hop On Hop Off-bus, maar eigen baas. Superleuk voor kinderen, maar zeker ook voor papa of mama die achter het stuur zit. Het is overigens wel een aanrader om een Go Card of een Explorer Pass aan te schaffen (wij kregen die vriendelijk aangeboden door KBC travel marketing. Die geeft fikse korting op allerlei attracties, waaronder de Go Car, en heeft als extra voordeel dat je lange rijen vermijdt.

Go car San Fransisco

Hoe dan ook, met de Go Car heb je twee mogelijkheden: je kunt je door de ingebouwde gps laten leiden langs allerlei bezienswaardigheden óf je zet de gps uit en gaat gewoon zelf lekker door SF crossen. De meeste mensen volgen de gps, die je ook nog eens van gesproken commentaar voorziet als er iets moois te zien is op de route. Klinkt misschien wat minder avontuurlijk, maar het voordeel is dat je niks mist en de kans is een stuk groter dat je je wagentje weer op tijd inlevert. Want dat is wel een dingetje: de Go Card  en Explorer Pass geven recht op een uur met de Go Car, en dat kan met het drukke verkeer nog best krap zijn. Als je dan ook nog eens de weg kwijt bent… Dus zet die gps gewoon aan of maak het jezelf nog eenvoudiger door tegen extra betaling een uurtje langer te boeken, dan kun je helemaal op je gemak van de stad en de Go Car genieten.

Fietsen

Hollandser dan dit wordt het niet, maar wat dondert het, de fiets is gewoon een ideaal middel om San Francisco te verkennen. Voor kinderen is het bovendien heel fijn om zelf in charge te zijn. Want hoe leuk zo’n Go Car ook is, wat is er nou mooier dan zelf mogen sturen? Bijkomend voordeel: iedereen krijgt zijn portie beweging, jong én oud!

Zorg dus eerst dat je fietsen huurt die je een dag lang mag gebruiken. Dit kan bijvoorbeeld bij Blazing Saddles, die ook op de Go Card/Explorer Pass zitten. Ze hebben daar hele fijne fietsen met versnellingen. Die versnellingen zijn bepaald geen overbodige luxe, maar daarover straks meer. Fietshelm op (die zijn in Amerika en Canada verplicht, waarom in Nederland eigenlijk niet?), routekaart bij de hand en wegwezen!

Fietsen Golden Gate Bridge

Een van de leukste dingen om op de fiets te doen in SF is een ritje naar én over de Golden Gate Bridge. Dit is zelfs bijna een soort bucket list-dingetje. Je kunt het natuurlijk ook allemaal met de bus doen, maar dan doe je jezelf echt tekort. Op weg naar de beroemde brug kun je al allerlei moois zien, zoals de Painted Ladies en het Golden Gate Park. Maar niets kan op tegen het uitzicht over de brug, dat is echt adembenemend. Over de Golden Gate fietsen is ook geweldig, maar hou er rekening mee dat je niet de enige bent en dat fietsers en wandelaars heel dicht op elkaar zitten, voorzichtig dus!). Eenmaal aan de andere kant van de brug kun je twee dingen doen: weer terugfietsen of – en dat is een veel beter idee – even doorfietsen naar Sausalito, een werkelijk prachtig stadje waar het heerlijk bijkomen is na alle inspanningen op de fiets. Als je weer op adem bent gekomen kun je terugfietsen naar San Francisco, maar de meeste mensen kiezen voor de boot, die je met fiets en al in een half uur weer terugbrengt. En het is nog een mooi tochtje ook!

Paar dingen om op te letten als je gaat fietsen: San Francisco is niet bepaald plat, zeg maar gerust heel heuvelachtig. Over sommige heuvels kun je goed fietsen, andere zijn een uitdaging (lang leve de lichte versnelling) en dan zijn er de exemplaren die zwaarder zijn dan een col van de buitencategorie in de Tour de France. Als je met kinderen fietst moet je hier dus wel rekening mee houden. Op de kaart die je van Blazing Saddles meekrijgt kun je gelukkig zien welke routes qua klimwerk goed te doen zijn en welke wat zwaarder zijn.

Ander punt van aandacht is het weer. San Francisco mag dan in Californië liggen, dat betekent niet dat het daar altijd mooi weer is, integendeel. Door zijn ligging aan een baai heeft San Francisco een heel apart klimaat. Het kan er, ook in de zomer, flink koud en mistig zijn. En dit kan per wijk of stadsdeel verschillen. Het ene moment geniet je van de zon, even later kan het alweer bibberen zijn. Naar verluidt telt San Francisco dertig microklimaten; als je er geweest bent dan weet je wat dat betekent. Hoe dan ook, zorg dat je extra kleding hebt als je een dag gaat fietsen, je zal er geen spijt van hebben.

Our Rating

San Francisco met kinderen9.4
9.4