9.2

Puy du Fou: het best bewaarde geheim van Frankrijk!

Le Secret de la Lance

Daar zat ik dan, in het jaar 1000 na Christus, in een dorp met huizen met rieten daken. Mijn gezicht gloeide van de hitte van een gebouw dat in brand was gestoken door wrede Vikingen. Varkens deden trucjes, stuntrijders te paard sleepten mannen met touwen over de grond.  Ik zag een Vikingschip vanuit het water omhoog rijzen,  paarden dansen en roofvogels langs mijn hoofd scheren. En dat alles nog voor de lunch. Ik was in Puy du Fou!

Le Secret de la Lance

Le Secret de la Lance

Themapark zonder attracties

Ik mocht vorig weekend een bezoek brengen aan het best bewaarde geheim van Frankrijk: Puy du Fou, een Frans themapark waar je overdonderd wordt met een overvloed aan theatrale extravaganza. Het park heeft geen attracties maar biedt een spectaculaire wandeling door de geschiedenis. Met re-enactments en spektakels die ideaal zijn voor kinderen die dol zijn op ridders, kastelen en dieren.

Dit bijzondere park is geen traditioneel pretpark, er zijn geen achtbanen of angstaanjagende attracties. In plaats daarvan wordt je in Puy du Fou vermaakt met historische shows, geschiedenis, dieren en magie.

Er zijn 7 grote shows en ongeveer 8 kleinere shows te zien die meerdere malen per dag worden opgevoerd op verschillende locaties. Alle shows en locaties vertegenwoordigen een andere periode in de geschiedenis. Met meer dan 700 acteurs, 200 paarden, 300 vogels en talloze andere dieren is de flamboyantie van de shows immens. Je kunt de meeste hoofdshows in één dag bekijken, maar als je je tijd wilt nemen, is twee dagen waarschijnlijk beter.

De voorstellingen van Puy du Fou

Les Vikings

Een van mijn favoriete shows was de show met de Vikingen (Les Vikings). Je ziet een 20 meter lang schip opstijgen vanuit het water, compleet met levende Vikingen (hoe dan? die acteurs moeten toch minuten lang onder water hebben gezeten), gevolgd door plunderingen als het hele dorp in vlammen opgaat. Op een gegeven moment liep er zelfs een hele kudde Hooglanders over het podium.

Mousquetaire de Richelieu

Een ander hoogtepunt voor mij was de show “Mousquetaire de Richelieu” – een 17e-eeuws liefdesverhaal waarin het langste toneelgordijn ter wereld opgehaald wordt om een Spaans plein te onthullen, compleet met dansende paarden en zwevende flamencodansers. Tegen het eind van het show verandert het podium in een gigantisch indoor meer met echt water. Hoe ze dat weer droog krijgen vóór de volgende show? Geen idee!

Le Bal des Oiseaux Fantômes

Maar de show die echt de meeste indruk op me heeft gemaakt was de roofvogelshow. Ik heb vaker roofvogelshows gezien, maar zoiets als in Puy du Fou kun je je niet bevatten. In “Le Bal des Oiseaux Fantômes” (zo heet de roofvogelshow officieel) komen tijdens een halfuur durend sprookje meer dan 200 (roof)vogels te voorschijn. Uilen, valken en haviken vliegen daarbij rakelings over je hoofd. Je valt van de ene verbazing in de andere. En als je denkt dat het is afgelopen komt er nog een Grande Finale waarbij alle vogels tegelijk over het publiek vliegen.

Cinéscénie en les Orgues de Feu

Er zijn ook twee avondshows. In de nachtelijke “Les Orgues de Feu” zie je een spookachtige violiste en magische pianist die hun liefdesaffaire dirigeren terwijl ze lijken te zweven over de oppervlakte van een meer met dansende fonteinen en klassieke muziek. In de zomer brengt het park de spectaculaire show “Cinéscénie” op het grootste podium ter wereld (23 hectare) met 2400 acteurs (voornamelijk lokale vrijwilligers), 28.000 kostuums en  130 paarden. Ik heb nog nooit zo’n spektakel mogen aanschouwen.

Puy du Fou: het park

Puy du Fou is onmiskenbaar een Frans park. De paden zijn gemaakt van het stoffige oppervlak dat je in Parijse parken vindt, het eten is goed en de kinderen gedragen zich opperbest. Tijdens de shows worden de verhalen in het Frans verteld, maar er zijn headsets beschikbaar en je kunt een app downloaden waar je een Nederlandse vertaling kunt luisteren. Ik kan me voorstellen dat het zelfs met een vertaling lastig is voor kinderen om de verhalen te volgen. Dat geeft niet want de shows gaan meer om het schouwspel dan om de verhalen.

Puy du Fou is een erg aangenaam park. Er is veel groen, nauwelijks wachtrijen, de shows beginnen op tijd en je kunt je dag eenvoudig plannen volgens het schema met shows. Hoewel er geen attracties zijn, is het toch nog steeds een themapark – bijna iedereen is in kostuum volgens hun tijd of show, er zijn historische dorpen om te verkennen met echte ambachtslieden, zoals beeldhouwers, vervalsers en bakkers die graag hun ambachten tentoonstellen.

Zelfs de restaurants in het park zijn volgens thema ingericht en de bediening draagt kostuums passend bij de stijl van het restaurant.

Natuurlijk willen de kinderen Viking-helmen, zwaarden en dergelijke kopen als souvenir, maar op de een of andere manier zijn de winkeltjes een stuk minder opvallend en storend dan in andere pretparken. Dat wandelt toch een stuk relaxter als moeder.

Hotels van Puy du Fou

Net als de beroemde haute couture-modehuizen zien de teams van Puy du Fou elk project als een kunstwerk, waarbij ze oog hebben voor de kleinste details en ze de allerhoogste eisen stellen, zowel voor de spektakels als de themadorpen- en hotels.  Je kunt ondergedompeld worden in de sfeer van het oude Rome in hotel ‘Villa Gallo-Romaine’ met zijn mediterrane tuin, terugkeren naar de middeleeuwen in de Merovingische hutten op palen van hotel ‘Iles de Clovis’ of slapen in een echte burcht in ‘La Citadelle’. In totaal telt ‘Cité Nocturne’ (het hoteldorp) van Puy du Fou 5 themahotels, ieder met een geheel eigen karakter en beleving.

Award Beste Park Ter Wereld

Hoewel Puy du Fou in Nederland nog niet heel erg bekend is onder het grote publiek wordt het ieder jaar steeds meer bezocht door Nederlanders. En deze internatioale groei is ook niet zo raar. De creativiteit en artistieke kwaliteit werden al vijf keer beloond met de meest prestigieuze prijzen ter wereld. Twee keer sleepte Puy du Fou de award ‘Beste park ter wereld’ in de wacht, in maart 2012 in Los Angeles en in november 2014 in Orlando. Elk jaar opnieuw wordt het bezoekersrecord gebroken. In 2017 reisden ongeveer 2.3 miljoen bezoekers terug in de tijd, waardoor Puy du Fou helemaal aan de top van de ranglijsten pronkt (nr. 1 in Frankrijk volgens TripAdvisor, beste toeristische bestemming volgens consumentenorganisatie UFC-Que Choisir, beste park volgens Capital).

De strategie van blijvende investeringen is ongetwijfeld een van de succesfactoren van Puy du Fou. Elk jaar wordt 100% van de winst opnieuw geïnvesteerd in nieuwe originele creaties. Het park heeft geen enkele aandeelhouder en ontvangt geen cent subsidie sinds zijn oprichting: dit avontuur heeft altijd al in zijn eigen behoeften kunnen voorzien. Sinds 1977 heeft Puy du Fou ruim 500 miljoen euro in de ontwikkeling van het park geïnvesteerd. Voor 80% werkt het park ook samen met lokale ondernemingen.

Praktische informatie over Puy du Fou

Lokatie: Puy du Fou ligt in de plaats Les Epesses in het Franse departement Vendée.

Adres: 85590 Les Epesses, Frankrijk

Seizoen 2018: vanaf 7 april tot 4 November 2018

Ticketprijzen: Ticket voor volwassenen vanaf 35€, ticket voor kinderen vanaf 25€

Prijzen van de verblijven: Verblijf in het park + hotel vanaf 59€ per nacht

Informatie en reserveren:  telefonisch op 0 820 09 10 10 (0,12 €/per minuut vanaf vaste telefoon) of via de website www.puydufou.com

 

Our Rating

Algemene indruk9.1
Prijs9.3
9.2