Pseudokroep, dat is schrikken!

Als je kind voor het eerst een aanval heeft van pseudokroep, kan je behoorlijk schrikken. Hij kan nauwelijks ademhalen en hoest als een zeehondje. Omdat pseudokroep vooral ’s nachts voorkomt, weet je je de eerste keer even geen raad! Wat is pseudokroep en hoe kan je het beste reageren bij een aanval?

Noot van de redactie: Dit artikel niet geschreven door een arts. Neem bij twijfel over de gezondheid van je kind altijd contact op met je huisarts of de huisartsenpost.

Help!

De eerste keer dat mijn zoontje een aanval had van pseudokroep was hij nog net geen jaar. Hij werd huilend wakker en toen ik in zijn kamertje kwam keek hij mij aan met angstige oogjes. Hij kon amper ademhalen en hoestte tussendoor krampachtig als een zeehondje. Ik maak me niet zo snel zorgen, maar belde nu wel direct de huisartsenpost. De vriendelijke arts vertelde dat hij alle symptomen had van pseudokroep. Met een paar heldere adviezen was rustig thuisblijven het beste.

Wat is pseudokroep?

Bij pseudokroep zwellen de slijmvliezen van de bovenste luchtwegen op, door een virusinfectie. Door deze zwelling kan je kind moeilijk ademhalen. Ook de stembanden worden aangedaan door deze zwelling, waardoor het herkenbare hese geluid zoals van een zeehondje ontstaat. Het komt meestal voor bij jonge kinderen, tot de leeftijd van 5 jaar. Vaak merk je overdag eigenlijk niets aan je kind. Een dergelijke virusinfectie gaat vaak samen met een verkoudheid, maar vaak lijkt je kind ogenschijnlijk helemaal niet ziek. Soms heeft het wat verhoging of koorts, maar dat hoeft niet, of je merkt het niet op.

Aanval

Dat je kind deze virusinfectie heeft, merk je dus pas ’s nachts, als er een aanval van pseudokroep optreedt. De eerste twee keer kwam dat voor ons als een totale verrassing. Latere keren viel het mij al eerder op de avond op dat ons zoontje hees en wat benauwd werd. Dan overvalt de aanval van pseudokroep je niet meer, maar vervelend blijft het toch, vooral voor je kindje. Een aanval kan meerdere keren voorkomen en ook meerdere avonden na elkaar. Maar meestal blijft het bij één nacht per keer.

Hoe ga je om met een aanval van pseudokroep?

Het allerbelangrijkste bij een aanval van pseudokroep is om rustig te blijven. Voor je kind is een aanval nog veel beangstigender dan voor jouzelf. Hij is immers heel benauwd en heeft jou hard nodig om rustig te blijven. Als je kindje moet huilen wordt de benauwdheid alleen maar erger en bovendien heeft je kind alle energie nodig om adem te halen. Maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan! Afleiding kan soms goed helpen, samen een boekje lezen, wat tekenen of iets anders wat je kind erg leuk vindt, helemaal midden in de nacht.

Drinken

Om je kind even af te leiden van de benauwdheid en de zere keel, kan je het wat te drinken geven. Kies dan voor heldere dranken, zoals thee met wellicht een beetje honing of suiker. Geen melk, want dat maakt het alleen maar moeilijk voor de slijmvliezen. Honing mag natuurlijk niet als je kindje nog jonger dan één jaar is.

Slapen

Voor een kind met een aanval van pseudokroep is het eigenlijk goed om rechtop te blijven, dat helpt de ademhaling. Maar omdat pseudokroep nu eenmaal bijna altijd ’s nachts voorkomt, hoeft dit niet altijd het beste te zijn. Je kindje is ook moe en als het lukt om te gaan slapen is dat natuurlijk prima. Ons zoontje valt tijdens een aanval uiteindelijk toch in slaap, naast ons in bed. Ik slaap niet meer en hou hem goed in de gaten, maar ik ben wel blij dat hij kan ontspannen. Zijn moeizame ademhaling en hese hoest blijft gedurende de rest van de nacht, terwijl ik waak en hij telkens weer in slaap dommelt.

Stomen

Bij pseudokroep krijg je vaak het advies om te gaan stomen, om de slijmvliezen weer wat tot rust te brengen. Bij een klein kind gaat stomen het gemakkelijkste door in de badkamer te gaan zitten en de hete douche te laten stromen, of op de wand te richten. Je houdt je kindje op schoot en op deze manier kan het gemakkelijk in de damp van de douche stomen. Toch is stomen niet altijd goed. Bij een kind dat ook astmatisch is, kan veel stoom juist een astmatische aanval uitlokken. Dan krijgt je kind nog meer moeilijkheden met ademhalen. Bij een kind met astma, zoals mijn zoontje, kan je het stomen beter achterwege laten.

Hoestdrank

Omdat het kind tijdens een aanval van pseudokroep een nare hoest heeft, overwegen veel ouders om het hoestdrank te geven. Toch raden de meeste artsen dit af. Van een hoestdrank kan een kind wat suffig worden en het heeft tijdens een aanval van pseudokroep juist alle energie nodig om adem te halen. Een beetje natuurlijke tijmsiroop of thee met honing helpt dan beter.

Toch een arts bellen?

Artsen raden bij een aanval van pseudokroep vooral aan om rustig te blijven en afleiding te zoeken. Dat lukt het beste gewoon thuis. Voor een kind is een bezoek aan de huisartsenpost ‘s nachts of aan de Eerste Hulp, niet alleen spannend, maar vooral ook erg vermoeiend. Toch kan het zijn dat je kind te vermoeid raakt thuis en echt veel moeite krijgt met ademhalen. Of dat je het zelf niet goed aankunt. Bel dan wel een arts, bijvoorbeeld op een huisartsenpost. Hoewel pseudokroep bijna altijd vanzelf weer overgaat, kan je kindje eventueel medicatie via een vernevelaar krijgen toegediend, als de arts dit nodig acht.