Centraal Portugal met kinderen

COIMBRA

De meeste mensen denken bij Portugal meteen aan de Algarve, waar je prachtige, beschutte baaien vindt omgeven door lichtgekleurde krijtrotsen. Veel gezinnen brengen hun vakantie door in dit heerlijke gebied, genietend van zon, zee en strand. Maar wist je dat je in het midden van Portugal ook heel goed met je gezin terecht kunt?

Door: Melissa van Reislegende.nl

Kust en cultuur in Center of Portugal

Portugal Center beslaat 31% van het Portugese vasteland en ligt, zoals de naam al doet vermoeden, precies in het midden van Portugal. Het gebied bestaat uit 12 regio’s en heeft maar liefst 279 kilometer kustlijn. Langs deze kustlijn vind je diverse plekken die tot de beste surfspots van Europa gerekend worden. Meer het binnenland in kun je perfect de cultuur opsnuiven en de Portugese geschiedenis induiken.

Vliegen naar Porto of Lissabon

Vliegen naar Lissabon of Porto is het handigst wanneer je Center of Portugal wilt gaan bezoeken. Wil je niet op 1 plek blijven dan kan het ook een idee zijn om op de ene stad aan te vliegen en vanaf de andere stad weer te vertrekken. De afstand van Porto naar Lissabon is zo’n 300 kilometer dus dat is goed te doen wanneer je tijdens je vakantie de beschikking hebt over een huurauto. Tap Air Portugal biedt elke dag een vlucht naar Porto aan en meerdere vluchten naar Lissabon.

Terug in de tijd in Coimbra

Universidade de Coimbra
In de middeleeuwen was Coimbra zeker 100 jaar lang de hoofdstad van Portugal. In de stad vind je prachtige oude gebouwen, waaronder de Universiteit van Coimbra. De universiteit is gehuisvest in het voormalig Koninklijk Paleis en is één van de oudste universiteiten van Europa. Het gebouw verkeert niet alleen van buiten maar ook van binnen nog steeds in originele staat met imposante ceremoniële zalen, prachtige wandschilderingen, schilderijen, betegelde wanden en beschilderde houten plafonds.

De universiteit beschikt over een eigen kapel en er zijn zelfs gevangeniscellen die vroeger werden gebruikt voor studenten die iets hadden uitgespookt. Je kunt op eigen gemakje lekker rondstruinen door het voormalig Koninklijk Paleis wat vandaag de dag nog steeds dienst doet als universiteit maar je kunt je ook laten rondleiden door een gids.

COIMBRA

Het hoogtepunt van de universiteit is de bibliotheek op de bovenste verdieping van het bijgebouw. De bibliotheek herbergt meer dan 60.000 boeken waarvan de meeste boeken honderden jaren oud zijn. Je kijkt je ogen uit in de Bibliotheca Joanina. Weelderig (met bladgoud) versierd houtwerk, een imponerend plafond en dan die duizenden boeken netjes in rijen opgesteld, in genummerde vakken.

Coimbra bibliotheek

Museu da Ciência
Wanneer je met je gezin in Coimbra bent is het ook een aanrader om een kijkje te nemen in het Museu da Ciência. In het historische gedeelte van dit museum vind je allerlei voorwerpen die eeuwen lang gebruikt zijn voor onderwijs aan de universiteit. Ook beschikt het museum over een aantal ruimtes met opgezette dieren, wat 100 jaar geleden heel bijzonder was. In die tijd was dat voor de meeste studenten de enige manier om te leren over in andere werelddelen levende dieren.

COIMBRA

Portugal dos Pequenitos
In Portugal dos Pequenitos kunnen de kinderen zich even wanen in een eigen mini-wereld. Een soort Madurodam maar dan groter, de kinderen kunnen namelijk de huisjes in. Bijzondere Portugese gebouwen zijn hier in het klein nagebouwd, zoals o.a. de hierboven beschreven universiteit van Coimbra. Maar ook een aantal van de vroegere Portugese koloniën hebben een plekje gekregen in deze mini-stad voor kinderen. Iets om niet over te slaan wanneer je met kinderen Coimbra bezoekt.

COIMBRA

Vanuit Coimbra de natuur in

Parque Biológico da Serra da Lousã
Wil je met je gezin de stad even achter je laten en de rust in de natuur opzoeken? Dan zit je binnen 25 minuten in het Parque Biológico da Serra da Lousã. In dit mooie park vind je dieren die ooit in de Portugese wildernis hebben geleefd, zoals o.a. beren en lynxen maar ook veel herten en vogels.

Het is een heerlijk park om doorheen te dwalen, van de natuur te genieten en dieren te observeren. Het dierenpark is onderdeel van een groter complex waar ook Hotel Parque Serra da Lousã toe behoort. Mocht je in dit hotel een verblijf boeken dan kun je hier vandaan alle kanten op, het is een mooie uitvalsbasis voor dagtrips. Blijf je liever in de buurt van het hotel dan kunnen de kinderen hier knutsel-cursussen volgen, de dieren in het park bezoeken, paardrijden, helpen op de kinderboerderij of een duik nemen in het naastgelegen zwembad.

Serra da Lousã

Activiteiten langs de kust van Center of Portugal

Fietsen

Vanuit het binnenland vertrekken we weer naar de kust, waar tal van activiteiten te doen zijn. Zo lenen hele stukken langs de kust zich uitermate goed voor fietstochten. Op diverse plekken zijn goede fietspaden aangelegd die verschillende kustplaatsen met elkaar verbinden. Ook voor mountainbikers blijkt Center of Portugal een waar paradijs: een kleine zoektocht op Google levert veel uitgestippelde fietsroutes op.

Surfen

Naast fietsen staan diverse plekken langs de kust van Center of Portugal bekend als de beste plekken van Europa om te surfen. Onder surfers is vooral het schiereiland Peniche bekend. Uitdagende golven voor ervaren surfers maar ook rustigere stukken waar beginners surftechnieken onder de knie kunnen krijgen.

Praia do Campismo

Klimmen

In Figueira da Foz wacht Parque Aventura op families die op zoek zijn naar avontuur. Het park beschikt over verschillende parcoursen, zowel voor volwassenen als voor kinderen. Voor kinderen is er een speciaal parcours én zijn er speciale uitrustingen. De bevestiging aan de kabels is voor kinderen een vaste bevestiging, die mee glijdt tijdens het bewegen. Zo hoeven ze tijdens het klimmen niet bezig te zijn met het zekeren van de bevestiging. Voor volwassenen zijn er parcoursen van makkelijk tot moeilijk en van laag tot (heel) hoog.

Kennismaken met dinosauriërs in Dino Parque

Dit voorjaar opende niet ver bij Peniche vandaan Dino Parque, een outdoor museum met meer dan 120 dinosauriërs op ware grootte. De dieren staan opgesteld door het 10 hectare grote park heen, waarbij je verschillende routes kunt volgen om dinosauriërs uit diverse tijdperken kunt zien.

Kinderen kunnen hier zelf ook aan de slag met het opgraven van een dino skelet, terwijl ouders genieten van een drankje op een nabijgelegen terras. Door het park heen zijn diverse picknickplekken te vinden en als het te warm wordt in de zon kunnen kinderen diverse activiteiten ondernemen onder een grote overkapping.

Leuke plekken in Center of Portugal om te overnachten met het gezin

Coimbra is een stad die goed als uitvalsbasis kan dienen voor bovenstaande uitstapjes en activiteiten. Een fijn hotel in Coimbra is Sapientia Books & Wine Hotel. Het hotel ligt middenin Coimbra en heeft diverse soorten kamers en appartementen waar je met een gezin terecht kunt.

Ook bij Quinta d’Anta – Hotel Rural in Figueira da Foz is een fijne plek om met je gezin door te brengen. Deze accommodatie beschikt over een grote tuin, een zwembad, een buitenbar en een speeltuintje voor kinderen. Vanuit het hotel kun je surflessen boeken, zowel voor volwassenen als voor kinderen. Ook transfer naar het strand en weer terug naar het hotel wordt dan geregeld.

Óbidos Wood Villas in Óbidos is met 4 villa’s kleinschalig en knus. De mooi ingerichte villa’s zijn van alle gemakken voorzien. Er is een (zout water) zwembad, een jacuzzi en er kan gebruik gemaakt worden van aanwezige fietsen.

Meer informatie over Center of Portugal vind je op www.visitportugal.com en www.centerofportugal.com