Onderzoek wijst uit: Het is niet slecht om je kindje te laten huilen

Een nieuwe studie laat zien dat de zogenaamde “Cry-it-Out” methode, oftewel, de methode waarbij je je kindje niet direct op pakt als hij ’s nachts wakker wordt maar hem laat huilen, niet leidt tot meer stress of emotionele schade dan de wat zachtere methode waarbij je je kindje wel direct op pakt als hij huilt.

Ik zelf ben groot voorstander van de  slaaptraining methode waarbij je je kindje laat huilen. Maar als ik tegen andere moeders vertel dat ik ’s nachts niet snel naar mijn huilende kindje toe ga krijg ik vaak nogal wat kritiek over me heen. Ze vinden het zielig en denken dat mijn kindje daardoor emotionele schade kan oplopen. Gelukkig laat dit onderzoek zien dat het dus geen kwaad kan. Het idee achter de “Laat maar huilen” methode is dat een kindje leert om zichzelf te kalmeren, zodat als je kindje na een slaapcyclus even wakker wordt hij zelf weer makkelijk in slaap kan vallen.

In de studie hebben ze 43 paren van babies en ouders opgedeeld in drie groepen: De “laat maar huilen” groep, de “ren er naar toe” (sorry, kan even geen betere naam verzinnen) groep en een controle groep die ze alleen wat informatie hebben gegeven over babies en slaap. deze laatste groep moest het zelf uitzoeken hoe ze het aanpakten. De onderzoekers plaatsten een enkelmonitor om het voetje van de baby om hun slaapritme te monitoren en in de ochtend werd het stress hormoon cortisol in het speeksel gemeten.

Ze ontdekten dat, hoewel het stress hormoon in alle groepen hetzelfde bleef, de kinderen uit de groep “laat maar huilen” langer sliepen (gemiddeld 20 minuten langer) en ook dieper sliepen dan de kindjes in de andere groepen. De kinderen uit de controle groep bleken het minste te slapen en bij hen duurde het ook het langst om in slaap te vallen. Een jaar later hebben ze alle kindjes nog eens onderzocht en er waren geen tekenen te bespeuren waaruit blijkt dat het ene kind slechter gehecht was dan het andere kind en er waren ook geen gedrachtsproblemen te zien.

Volgens de leider van het onderzoek Michael Gradisar laat deze studie zien dat beide methodes helpen om je kindje sneller in slaap te laten vallen, maar de “laat maar huilen” methode zorgt ervoor dat je kindje minder vaak wakker wordt in de nacht en de tijd dat je kindje ’s nachts wakker is, is bij de “laat maar huilen” methode ook korter.

 

Volgens Gradisar ligt het probleem bij de “ren er naar toe” methode erin dat de kinderen als het ware beloond worden door het huilen als mama of papa direct bij het bedje staat bij de eerste kik. Dit wordt al snel een gewoonte die lastig af te leren is.

dit is helemaal het geval als ouders erg snel reageren op het huilen van hun kind” zegt Gradisar. “Met als resultaat dat het kindje waarschijnlijk nog vaker zal huilen en zorgen voor slapeloze nachten voor zichzelf en voor de ouders“.

 

slapen