Hoe blijf je vrienden met je ex

Drie kinderen en drie exen verder ben ik inmiddels. Als geen ander weet ik hoe moeilijk het is om als moeder te blijven samenwerken met je ex en vader van de kinderen; zeker net na de scheiding. Door het noodzakelijke contact over de kinderen, heb je weinig tijd om je verlies te verwerken. Gebeurtenissen uit het verleden steken onherroepelijk de kop op. Oud zeer, jaloezie, een pijnlijke scheiding, machtspelletjes, slechte afspraken en verwachtingen ondermijnen de samenwerking. Ruzie over geld, over de opvoeding en over de omgangsregeling. Hoe blijf je vrienden met je ex?

Je ex verdient een plek

Hoe je het ook went of keert, als je ex de vader is van jullie kinderen, verdient hij uiteindelijk een plek. Met ‘je ex een plek geven’ bedoel ik overigens niet dat je ervoor zorgt dat er een omgangsregeling komt. Met ‘je ex een plek geven’ bedoel ik dat hij er mag zijn als vader. Soms kun je daar samen goede afspraken over maken. Soms heb je een mediator nodig, soms een rechter. Er zijn gevallen waarin het extreem lastig is om als moeder je ex een plek te geven, bijvoorbeeld als er sprake is van geweld, drugs, alcohol en manipulatie. Dan gaat het er om dat jij erkent wie hij is en dat je ervoor zorgt dat jullie samenwerking, of het bezoeken van de kinderen veilig is. Niets moeilijker dan dat, weet ik uit ervaring en als moeder. Een lifecoach kan je laten zien hoe je dat kunt doen. Omgangsbegeleiding is ook een mogelijkheid.

Samenwerken is genoeg

Misschien dat jij het idee hebt dat je vrienden kunt zijn; dat je wel bij elkaar in de straat wilt wonen. Misschien heb je dat idee helemaal niet; wil je je ex zo veel mogelijk geld afhandig maken en hem daarna nooit meer zien. Hoe jouw situatie er ook uit ziet; hoe je verwachtingen ook zijn, of hoe boos, verdrietig en teleurgesteld je ook bent: ‘gewoon’ samenwerken is de eerste tijd goed genoeg. Geen vrienden, geen vijanden. Elke dag opnieuw dealen met de dingen die zich tussen jullie voordoen. Eerlijk en open uitspreken wat je wilt. Je verwachtingen helder maken. Dat kan bijna altijd. Het kan stapje voor stapje, van dag tot dag.

De kinderen

Want, of je nu uiteindelijk wel of geen vrienden wordt met je ex, hoe je ook omgaat met elkaar: de kinderen mogen er nooit de dupe van worden. Spanningen, ruzie, gedoe en een slechte samenwerking staat kinderen in de weg om van beide ouders te houden.

Tips

Natuurlijk moet er ook over jullie verleden en de toekomst van de kinderen gesproken worden. Maar, soms is het handig om dat gesprek even te laten liggen en te ‘dealen’ met de dagelijkse situatie nu. Dat is al moeilijk genoeg.

  • Vluchten, vechten of bevriezen: het helpt allemaal niet. De kinderen zijn van jou en je ex samen en daarin moet je dus samenwerken. Vluchten, bijvoorbeeld door steeds oude koeien uit de sloot te halen, om de hete brei heen te draaien, of geen antwoord te geven op zijn vragen staat jullie communicatie en dus een goede samenwerking in de weg. Vechten, bijvoorbeeld doordat je gelijk wilt hebben of verwijten blijft maken, verstoort de communicatie. Bevriezen (helemaal niet meer reageren) werkt net zo goed contraproductief. Makkelijker gezegd dan gedaan, maar niet doen dus.
  • Samenwerken met je ex is soms moeilijk. De kunst zit voor een groot deel in de communicatie. Het is vaak een kwestie van uitspreken wat jouw behoefte is, vragen stellen en luisteren. En hoe moeilijk is dat? Luisteren naar iemand die misschien nog wel heel erg teleurgesteld is in jou; luisteren naar iemand die woest is, die je verwijten maakt. Luisteren naar iemand die jou misschien wel een hele slechte moeder vindt, om maar een voorbeeld te noemen.
  • Weersta verleidingen zoals seks en wraak.

Vriendschap

En of ‘moeder’ dan uiteindelijk vrienden wordt met haar ex? Het is maar net hoe je vriendschap definieert. Het kan, maar het hoeft niet. Waar het in elk geval van een scheiding met kinderen om gaat, is dat je allebei goed functioneert als ouders, in welke vorm dan ook.

(Moes)tuinieren met Kinderen

Hoewel het nog steeds erg koud is, zie ik overal toch kinderen al buiten spelen en de krokussen laten ook al voorzichtig hun kopjes boven ...