Heeft mijn kind een gameverslaving?

Heb jij thuis ook wel eens een discussie over schermtijd? Rustig maar, je bent echt niet de enige moeder die het lastig vindt om haar kinderen achter de schermen vandaan te krijgen. Want in ieder geval wil je voorkomen dat je kinderen verslaafd raken aan dat scherm. Nu zijn we in zekere zin allemaal wel een beetje verslaafd aan het kijken naar een scherm. (Ik durf zelfs te wedden dat je deze blog ook op je telefoon leest!) Maar hoe zit dat met kinderen die veel gamen en niet kunnen stoppen? Wanneer is een kind echt gameverslaafd en beter: wat kun jij er als ouder aan doen om dit te voorkomen?

Hoe herken je een gameverslaving?

Natuurlijk zitten al onze kinderen wel eens te lang achter hun schermpje. Of dat nu de tv, de tablet, telefoon of computer is. En bij één keertje te lang gamen of niet willen stoppen spreken we natuurlijk niet direct van een gameverslaving. Natuurlijk moet je als ouder wel alert blijven op het (game)gedrag van je kinderen. Veel kinderen spelen vaak hetzelfde spel omdat ze het uit willen spelen of steeds nieuwe dingen willen ontdekken of verdienen. Maar merk jij aan je kind dat het met niets anders meer bezig is dan gamen of dat het zelfs slecht slaapt vanwege dit spel? Dan moet je toch wel even aan de bel trekken.

Obsessief gedrag is een van de belangrijkste kenmerken van een gameverslaving. Continue met het spel bezig zijn, geïrriteerd of echt woedend reageren als ze gestoord worden tijdens het spelen, maar zeker ook het verwaarlozen van zichzelf of alles om hen heen is een bekend symptoom van gameverslaving.

Wat zijn de gevolgen van een gameverslaving?

Wanneer gamen niet meer een prettige vrijetijdsbesteding wordt maar meer een dwangmatigheid, spreken we van een verslaving. Het kind is hele dagen alleen nog maar bezig met het spel. Proberen om elk vrij moment te spelen of zelfs niet meer naar een feestje of familie willen omdat dat kostbare gametijd is. Het gevaar hier is dat kinderen in een sociaal isolement terecht komen. Het kost dan niet alleen familie maar ook vriendschappen, studie of zelfs werk. Daarnaast speelt verwaarlozing ook een grote rol in het gevaar van een gameverslaving. Kinderen die urenlang achter het scherm zitten vergeten genoeg (gezond) te eten en te drinken en komen te weinig buiten. In vele gevallen kan deze verwaarlozing zorgen voor slapeloosheid of hoofdpijn en in extreme gevallen kan het zelfs lichamelijke klachten zoals epileptische aanvallen veroorzaken. Dit zijn geen gevolgen die je zomaar kunt af doen met een lachertje. Een gameverslaving is een serieuze zaak!

Voorkomen is beter dan genezen

Natuurlijk kennen we ook allemaal het gezegde dat voorkomen beter is dan genezen. En natuurlijk kun je zelf een aantal voorwaarden scheppen zodat jouw kind niet te mogelijkheid krijgt om gameverslaafd te raken.

  • Maak al vanaf jongs af aan afspraken over schermtijd. En dan hoef je heus niet op de minuut te piepen. Maar spreek bijvoorbeeld af dat kinderen een spel mogen spelen in de tijd dat jij staat te koken, of de was doet. Dat is meestal niet veel langer dan 30-45 minuten, een prima tijdsbestek om de ogen ook even rust te gunnen.
  • Tablets, telefoons en laptops blijven beneden. Zorg ervoor dat kinderen zich niet afzonderen met hun telefoon, tablet of computer. Wanneer jij beneden bezig bent en de kinderen op hun eigen kamer met de deur dicht, heb je geen idee wat ze uitspoken of wat ze te zien krijgen. Hou toezicht op wat je kinderen doen en grijp in als ze dingen doen die jij niet door de beugel vindt kunnen.
  • Zwicht niet voor argumenten. Dagelijks krijg ik ermee te maken: kinderen van onder de 12 die gerust Fortnite of Call of Duty spelen. Eh… dit zijn spellen voor respectievelijk 12+ en 18+ en for good reason! . ‘Ja maar Jantje-Pietje-Klaasje mag dat spel wél spelen van zijn ouders’. Heel leuk, maar jij bent niet de ouder van Jantje-Pietje-Klaasje. Eigenlijk is het heel simpel: als jij het spel niet voor ze koopt, kunnen ze het niet spelen.
  • Durf niet leuk gevonden te worden. Natuurlijk vindt je kind het niet leuk als je nee zegt. Maar als jij zegt dat ze geen ijsje mogen vinden ze je ook niet leuk. Maar ze komen er echt wel overheen! Je kind houdt echt nog wel van je als je een keer nee zegt. Je hoeft niet altijd maar alles te doen zoals anderen het doen. Als jij vindt dat een kind teveel gamet, dan ben jij er als ouder altijd eerst nog zelf bij om dit probleem bij de wortel aan te pakken. En ja, soms moet je dan streng zijn maar daar ben je een ouder voor. Om de beslissingen te nemen die jouw kind nog niet zelf kan nemen.

Waar het vooral om gaat is dat jij je kind al vanaf jonge leeftijd leert om op een gezonde manier met schermtijd en games om te gaan. Het is eigenlijk net als met gezond eten. Als je vanaf jongs af aan veel gezonde dingen aanbiedt, gaat je puber alsnog wel snaaien en snacken maar heeft het wél een gezonde basis waar hij op kan terug vallen. Wij zullen niet zeggen dat je kind nooit (veel) zal gaan gamen maar als je al vroeg duidelijke afspraken maakt over het computergebruik, accepteren ze die grenzen toch makkelijker.

Wat doe je als je kind een gameverslaving heeft?

Ben je er echt van overtuigd dat jouw kind gameverslaafd is, schakel dat professionele hulp in. Cold turkey de computer uit het raam gooien is misschien wel effectief maar het geeft wellicht een hele andere reactie dan je had verwacht. Depressie en angststoornissen zijn niet ongekend bij het ineens stoppen met gamen. Schakel de hulp in van de huisarts of praktijkondersteuner of schakel direct specialistische verslavingszorg in. Neem de verslaving in ieder geval serieus. Een game is minstens zo verslavend als gokken, drank of drugs.

Ben jij benieuwd of jouw kind gameverslaafd is? Trubendorffer – een instelling die gespecialiseerd is in het omgaan met diverse verslavingen – heeft de zelftest ‘Ben ik Gameverslaafd?  ontwikkeld. Met deze test kun je ontdekken of je kind gameverslaaft is.

Gerookte zalm airfryer

Airfryer gerookte zalm

Een diner openen met zalm hapjes heeft altijd iets elegants. Zalm is een extreem veelzijdig recept, je kunt het rauw eten, bakken, stomen of roken. ...