Gezinsvakantie op Madeira

Ik mag naar Madeira. En natuurlijk ben ik enthousiast, want de bestemming is nieuw voor mij en dat maakt het voor een reisliefhebber nog interessanter. Nieuwe plekken ontdekken, andere gerechten proberen, de lokale bevolking ontmoeten; ik houd er van. Het leukste volgt nog: ik mag mijn zoontje meenemen! Madeira schijnt namelijk veel te bieden te hebben aan kinderen, en dat mag best eens onder de aandacht gebracht worden.

Gezinsvakantie op Madeira? Ik had er nog nooit aan gedacht…

Mijn achtjarige heeft ook het reisgen (of is dat gewoon mijn projectie?:). Hij springt een gat in de lucht. En zo vliegen we in de herfstvakantie richting Funchal, Madeira’s hoofdstad.  Ik ben benieuwd… De enige associatie die in mijn hoofd opkomt is ’bloemeneiland’. Dat zal ik ooit eens opgepikt hebben in een Aardrijkskundeles van vroeger. En ik weet dat het eiland bij Portugal hoort en ter hoogte van Marokko ligt. Ik besluit me te laten verrassen en heb expres niks gelezen van te voren.  

Pestana hotel aan de baai

Vanuit de lucht zien we bergen, rotsen en veel groen. Het eiland heeft een vulkanische oorsprong en is grillig en rotsachtig aan de kust. Stranden zijn er wel, maar zwart en veelal met kiezels. De enige twee stranden met wit zand zijn kunstmatig aangelegd met zand uit Afrika. Het reliëf zorgt ervoor dat er op het eiland verschillende micro-klimaten bestaan, waardoor er ook veel exotische planten groeien. Dat, plus de huizen in vrolijke pasteltinten zorgt voor een kleurrijke eerste indruk.  

Gezinsvakantie op Madeira

We arriveren met een klein groepje moeders met kinderen bij het Pestana Casino Park hotel. De buitenkant van het hotel doet het hotel eigenlijk geen goed. Een groot betonnen blok in de vorm van een halve maan is niet bepaald idyllisch te noemen. Maar dat is meteen ook het enige negatieve wat ik over het hotel kan melden. De accommodatie heeft een prachtige ligging aan de baai van Funchal waar cruiseschepen aan- en afmeren. En vanuit mijn kamer heb ik zicht op bergen, de oceaan met de schepen en de prachtige tuin! Wat willen we nog meer?? Nou, ik weinig, maar mijn zoontje is ergens anders verrukt over…  Het Pestana Casino hotel heeft namelijk een binnen- en een buitenzwembad en dat feit wordt met uitgebreid gejuich bij de kinderen ontvangen. Terwijl mijn ventje op zoek gaat naar zijn zwembroek, verken ik de tuin. Mocht er nog tijd over zijn in het programma, dan plan ik die hier te besteden: ligstoelen onder een palm met uitzicht op de baai. Mmmmmm….

Hoogste klif van Europa en vulkaangrotten

We passeren verschillende, lange tunnels op onze weg naar Cabo Girão, de hoogste klif van Europa. Onze gids is er trots op: nog niet heel lang geleden deed je uren over een trip als dit maar nu, dankzij de (150!) tunnels dwars door de bergen, ben je in no time van het zuiden naar het noorden van het eiland. Wat de klif speciaal maakt, ook voor kinderen, is de glazen loopbrug op het uitkijkpunt. Spannend om er op te staan en te genieten van het geweldige uitzicht!

Gezinsvakantie op Madeira

Wij volwassenen kijken er (helaas) niet meer van op, maar de kinderen zijn ook onder de indruk van de vele hagedissen die tussen de stenen vandaan schieten.

De volgende stop zijn de vulkanische grotten in São Vicente. Wat opvalt is de enorm leuke gids die ons door de grotten leidt. Echt ingespeeld op kinderen, maakt ze de verhalen voor hen heel spannend. De kinderen mogen zelfs gebukt door de lavatunnels rennen, en iets ‘doen’ betekent nu eenmaal dat de kinderen het langer volhouden en leuker vinden. De tour door de grotten eindigt met twee films en een liftsimulatie naar ‘het binnenste van de wereld’.  

Jeeptour door de bergen en gebakken inktvis

De vierwielaandrijving van de jeeps waarmee we de volgende dag opgehaald worden bij het hotel blijkt geen overbodige luxe. Offroad is het steil en modderig. De stemming zit er meteen goed in want jeeps staan natuurlijk voor avontuur. Stiekem zit ik te hopen op nog wat meer avontuur als ik de watervallen zie waarvandaan er aan canyoning wordt gedaan.:) Ik begrijp van de gids dat Madeira bij uitstek geschikt is voor de liefhebber van actieve sporten: trekking, rotsklimmen, mountainbiken en paardrijden behoren tot de mogelijkheden. En op veel verschillende niveaus dus ook voor ouders met kinderen zijn er veel mogelijkheden.  

Gezinsvakantie op Madeira

Culinair komen wij ook aan onze trekken! Madeira staat bekend om verse vis (hoe kan het ook anders☺). De lokale vis is de espada, die vaak met banaan wordt geserveerd, wat de combinatie een tropische smaak geeft. Ik kies de gebakken inktvis en die heeft zelden zo goed gesmaakt als hier.

Toch heeft Madeira ook een heel uitgebreide kaart voor vleesliefhebbers, met als specialiteit Espetada em Pau de Lauro (Vleesspies op laurierstok). Dit is te vergelijken met een reuzenbrochette die met look en zout bereid wordt boven een houtvuur en op een spies gezet. Een spectaculair gezicht aan tafel. Aan kinderen wordt ook gedacht: in veel restaurants is een kindermenu en vaak worden kindergerechten opgeleukt met een fruitspies of snoepje.

Sledge car experience

Onze derde dag begint met de traditionele Sledge Car Experience , een ervaring die mijn zoon niet snel meer zal vergeten en die je –als je het mij vraagt- echt niet mag missen als je in Madeira bent.. We worden naar Monte vervoerd, een dorpje op een berg. Vanuit hier werden in vroegere tijden de dames vervoerd met een heel origineel vervoersmiddel: een rieten slee met houten glijders over het asfalt. Dat was makkelijker dan te voet af te dalen met de lange, bollende rokken van destijds. Nu is het een populaire toeristische attractie. Mijn zoon en ik klimmen in de rieten mand met aan weerszijde een man in een wit pak en een hoed. Zij zetten al steppend af op het asfalt en zo schieten we met een noodgang over de weg naar beneden. De mannen remmen af en toe met hun (speciale) schoenen om geen auto te raken. Je moet wel een beetje vertrouwen hebben in deze begeleiders want er zitten haarscherpe bochten bij. Gelukkig sleeën zij tientallen keren per dag de berg af en dat geeft de toerist moed☺.

Gezinsvakantie op Madeira

 

Het speelgoedmuseum in Funchal is een droom van elk kind en een ‘trip down memory lane’ voor ons als volwassenen: zeven kamers vol met speelgoed dat zorgvuldig verzameld is door een bejaarde liefhebber vanaf zijn 14e levensjaar. Van soldaatjes tot poppen en van autootjes tot een Star Wars collectie. Er worden ook kinderfeestjes georganiseerd voor de kinderen van het eiland. Na een rondleiding in dit mooie gebouw blijkt de gids speciaal voor mijn zoon nog een verrassing in petto te hebben…

Op weg naar een ikoon

Nadat zij zijn liefde voor voetbal opgemerkt had, heeft ze een bezoek aan het grote idool van Madeira (en de rest van de voetbalminnende wereld) in het programma weten te proppen: CR7. De afkorting staat natuurlijk voor Cristiano Ronaldo, die op Madeira geboren is. Familieleden van de populaire voetballer runnen op Madeira een museum waar fans van over de hele wereld op de foto gaan met (het beeld van) Ronaldo en waar zijn vele bekers en prijzen te bezichtigen zijn. Mijn zoon vindt het prachtig, in het bijzonder het scherm waarop hij zelf de mooiste momenten uit de voetbalcarrière van Ronaldo nog eens kan bekijken.  

Gezinsvakantie op Madeira

Scholen dolfijnen en…..

Dan komen we op de laatste dag tot het hoogtepunt van deze trip: een tocht op een catamaran om dolfijnen en misschien zelfs walvissen te spotten. Mijn zoontje heeft het er al dagen over want echte walvissen vanaf een boot…. Dat is toch wel het summum en dat ben ik met hem eens. We hebben de beste plekken van de boot terwijl we als laatste aan boord gaan: voor op de ‘trampolines’ tussen de twee drijvers.. We liggen er heerlijk van de zon te genieten als we de ‘spotter’ met de verrekijker een signaal horen doorgeven aan de kapitein. De spanning stijgt, en ja hoor! Voor ons komen zeker vier dolfijnen boven water. Adembenemend is het, zo dichtbij. Het blijkt een hele familie te zijn en we volgen ze zachtjes dobberend met de boot. Na een tijdje is het tijd om verder te varen. Voor ons is de dag al meer dan geslaagd maar de spotter denkt daar anders over en staat enorm zijn best te doen voorop de boeg. Walvissen, die zie je niet elke dag, zelfs niet op Madeira.

Gezinsvakantie op Madeira

Ons geluk kan niet op: we komen op een locatie waar twee mannetjes samen hun kunsten vertonen, later aangemoedigd door de rest van de school. We kijken, we maken foto’s en eigenlijk ben ik blij dat mijn telefoon uitvalt. De neiging om te blijven fotograferen is heel groot maar een moment als dit is toch wel heel geweldig om gewoon ‘live’ van te genieten.

Of Madeira geschikt is voor gezinnen met kinderen, hoef ik mijn zoon niet te vragen. Hij wil terug en volgende keer met zijn zusje er bij!

 

Meer weten over Madeira?

Deze reis naar Madeira werd georganiseerd door het Madeira Promotion Bureau. Wil je meer weten over gezinsreizen naar Madeira ga dan ook eens naar een van deze websites:

Madeira, ideaal voor gezinnen!

Een collage van een fantastische tijd op Madeira