Down Under, een feestje voor kinderen (én ouders)

Veel ouders zullen het herkennen: de kinderfeestje-stress. De verjaardag van zoon of dochter komt eraan, je weet dat je wat moet regelen, maar ziet er toch tegenop. Wat moet het dit jaar weer worden? Liefst iets origineels, want je wil niet doen wat iedereen doet; bij de Avontuurfabriek en KidZcity is je kind al tien keer geweest. Maar het moet ook weer niet te bewerkelijk zijn, en als het even kan een beetje  betaalbaar… Of toch maar gewoon thuis, lekker simpel? Nee geen kans, dat wordt totale chaos en aan het einde van de dag heb je last van tinnitus (oorsuizen). Kortom: stresssssss.

Totdat iemand ineens vraagt: ‘Ben je wel eens bij Down Under geweest?’ Huh, nee, nooit van gehoord.

Dit gaan we doen!

Down Under zit in Nieuwegein, en je kan er van alles doen op het gebied van watersport: bodyboarden, wavesurfen, waterskiën, kneeboarden, wakeboarden, flyboarden, tuben en wie weet wat nog meer. En ja, je kunt er dus ook een kinderfeestje organiseren. Na wat filmpjes te hebben bekeken op internet waren we er snel uit: dit is cool, dit is anders, dit gaan we doen! Wij kozen voor een feestje met twee activiteiten: bodyboarden en tuben (vanaf 8 jaar).

Bodyboarden doe je indoor. Tegen een schuin oplopend vlak wordt er met een flinke vaart (30 tot 70 kilometer per uur) water naar boven gespoten. Op die kunstmatige golf laat je je als het ware vallen met je board. En dan is het een kwestie van zo lang mogelijk blijven zweven/surfen. Wie de techniek een beetje onder de knie krijgt kan ook verschillende trucs uithalen. Zoals 360 graden draaien, knielen op het board of helemaal zonder board boarden, gewoon op je buik.

Maar eigenlijk ga ik iets te snel met dit verhaal, even een paar stappen terug. We werden met ons groepje van acht kinderen (9 en 10 jaar oud) en twee ouders keurig ontvangen bij Down Under. De locatie is sowieso indrukwekkend: een prachtig waterpark met dito beachclubgebouw. De kinderen kregen allemaal een bandje om de pols zodat duidelijk te zien was aan welke activiteit ze gingen deelnemen.

Dan de begeleiding, of beter gezegd de instructeurs. Het gaat hier om wateractiviteiten en dan is veiligheid natuurlijk wel een dingetje. En ik moet zeggen: bij Down Under nemen ze dit heel serieus. Geen fabrieksmatige toestanden waarbij deelnemers zo snel mogelijk worden afgewerkt, maar een heel persoonlijke en vriendelijke behandeling met zoals gezegd veel oog voor veiligheid.

Blije moeders

Dus voor dat onze feestgangers zich letterlijk en figuurlijk op het bodyboarden konden storten, kregen ze eerst een mooi wetsuit aangemeten (plus de soms nodige hulp om die pakken aan te trekken). Daarna volgde een heel duidelijke uitleg over hoe je bodyboarden het beste en veiligste doet. Enig nadeeltje: sommige instructeurs hebben zulke goed ontwikkelde lichamen dat de aanwezige vaders pijnlijk op hun fysieke tekortkomingen worden gewezen 😉 Aan de andere kant: moeders en andere vrouwelijke gasten hebben hier beduidend minder problemen mee, dat was ook heel goed te zien!

Het bodyboarden was één groot feest. De kinderen konden nauwelijks wachten om zich op het bulderende water te storten. Niet iedereen kon tegelijk, want daar is de baan niet groot genoeg voor. Maar dat was helemaal geen probleem, want kijken hoe een ander bezig het ervan af brengt is ook al leuk. Dat geldt niet alleen voor de kinderen, maar zeker ook voor de ouders. Ik heb nog nooit meegemaakt dat een uur zo snel voorbij ging zonder dat ik zelf iets deed.

Met een noodvaart over het water

Na het bodyboarden was er een kleine pauze. Dat gaf genoeg tijd om iedereen voor te bereiden op de volgende activiteit: tuben. Dat gebeurt buiten op het water, waar ook de meeste andere activiteiten plaatsvinden. Bij tuben neem je met z’n tweeën plaats op een grote rubberen band waarvan het gat in het midden is afgedekt. Aan de zijkant zijn er handvatten om je aan vast te houden. En dat is nodig ook, want je rubberen ‘vlot’ (die aan een kabelbaan is bevestigd) wordt met een noodvaart naar de andere kant van het water getrokken. Zie het dan maar eens droog te houden! Dat lukt natuurlijk niet, maar dat is ook juist de lol: uit alle macht proberen vast te klampen totdat je onherroepelijk een keertje gelanceerd wordt.

Ook hier gold weer: veiligheid voor alles. Behalve een wetsuit krijg je bij het tuben ook een zwemvest en de instructeur maakt duidelijke afspraken over wat je wel en niet moet doen om veilig over het water te sjezen.

De kinderen hadden wederom de grootste lol. Elk clubje van twee probeerde het beter te doen dan de concurrentie, dat wil zeggen: wie kon het het langste volhouden om op de tube te blijven? Maar echte winnaars of verliezers waren er natuurlijk niet: iedereen had dolle pret, zowel op het water als aan de kant.

Moe, nat en heel erg voldaan kon het gezelschap na een uur tuben weer terug naar binnen, naar de warme kleedkamers. En terwijl zij zich daar omkleedden werd er in het prachtige restaurant alvast een lekkere snack bereid. Daarmee sloten we dit zeer geslaagde feestje af. Veelgehoorde reactie tijdens het eten: ‘Dit was superleuk, dit wil ik nog een keer doen!’

kind met beugel

Je kind moet een beugel

Vroeger, toen ik jong was ( zucht), was een beugel echt iets bijzonders. Zo heel af en toe zat er dan een kind in je ...