Porto Santo; onontdekte gezinsbestemming

Met een 9 kilometer lang zandstrand, azuurblauwe zee en een heel plezierig klimaat is het voor mij onbegrijpelijk dat Porto Santo bij de meeste mensen onbekend is als vakantiebestemming. Op een afstand van maar 50 kilometer ten noorden van Madeira is het “golden island” bezig met een enorme opmars wat betreft bekendheid. Eén van de redenen om Porto Santo een bezoekje te brengen. Porto Santo, ideaal voor een gezinsvakantie. 

Melissa van Allinmam.com ging voor ons naar Porto Santo en schreef dit mooie verslag!

Hoe kom je op Porto Santo?

Met een klein vliegtuigje vlieg ik vanaf een regenachtig Madeira naar Porto Santo, een zonovergoten paradijs. In het vliegtuigje kunnen 19 personen vervoerd worden; voor cabinepersoneel is op deze vlucht geen plek. De piloot lijkt samen met de co-piloot deze taken op zich te nemen, alsmede de werkzaamheden m.b.t. bagage. Na een vlucht van ca. 15 minuten landen we op de luchthaven van Porto Santo en zet ik voet op de bodem van een eiland dat Portugal jarenlang verborgen lijkt te hebben gehouden.

Vanaf mei t/m oktober vliegt Tui rechtstreeks van Schiphol naar Porto Santo.

Vlieg je liever niet dan is Porto Santo ook te bereiken met de ferry vanuit Funchal, een boottocht van 2 uur.

Golden Island

Het is meteen duidelijk waaraan dit eiland haar bijnaam te danken heeft. Het glooiende landschap, het zandstrand, de bergtoppen… allemaal lichtbruine tinten en met de zon erop is de link met goud inderdaad snel gelegd.

Ik laat me vertellen dat het al vanaf februari niet geregend heeft, wat de gouden gloed een extra boost lijkt te geven. Het hele eiland lijkt rustig te wachten op een beetje water. Valt er regen en dat hoeft niet eens veel te zijn, kleurt het eiland groen en stikt het van de bloemetjes. Na 1 of 2 weken neemt het haar gouden kleur weer aan.

Hotel Pestana Ilha Dourada

Drie nachten lang verblijf ik in een luxe hotel van Pestana. Niet in een “normale” hotelkamer maar in een villa; voorzien van een kleine zithoek met televisie, een keuken met eettafel en stoelen, een balzaal van een badkamer en een prachtige slaapkamer.

Het ontbijt in Pestana Ilha Dourada is uitgebreid en goed verzorgd. Vanuit het restaurant kijk ik uit op het zwembad en op de hotelkamers in het hoofdgebouw.

Porto Santo verkennen met een jeep

We worden opgehaald door Lazermar voor een jeep tour over het eiland. Goed te doen in een dag, zelfs in een halve dag. Het eiland is 7 kilometer breed en 14 kilometer lang. De infrastructuur is prima en het is erg rustig op de weg. Je verwacht ook geen drukte op de weg met 5000 inwoners waarvan er 1200 kind zijn!

We bezoeken o.a. het uitkijkpunt vanwaar je de onbewoonde eilanden Ilhéu da Cal en Ilhéu de Ferro ziet liggen, de botanische tuin Quinta Palmeiras, de prachtige Pico de Ana Ferreira en self-service bbq plek met een waanzinnig uitzicht op zee. Onze gids Sophia vertelt vol passie over haar eiland, haar paradijs én over de helende werking van Porto zand.

Jeep tour Lazermar Porto Santo

Jeep tour Lazermar Porto Santo

De helende werking van Porto zand

Wat Porto zand met je lichaam kan doen wil ik zelf ondervinden tijdens de zand therapie. Uit studies is gebleken dat o.a. mensen met osteoporose, reuma en psoriasis baat kunnen hebben bij deze behandelingen. Uiteraard staat mijn ene behandeling niet in verhouding tot de vele behandelingen die de mensen in de studie hebben gekregen maar dat het iets speciaals is blijkt wel.

Lees meer over Wellness in Porto Santo

In een soort badkuip laat ik mij begraven onder zand, alleen mijn hoofd blijft boven. Het zand is tussen de 40 en 42 graden, waardoor er een reactie ontstaat wanneer het in aanraking komt met zweet. De mineralen in het zand kunnen de huid binnendringen en kunnen zorgen voor een helende werking.

]” img=”http://moeders.nu/wp-content/uploads/2017/04/Porto-Santo-Hotel.jpeg”]Drie nachten lang verblijf ik in een luxe hotel van Pestana. Niet in een “normale” hotelkamer maar in een villa; voorzien van een kleine zithoek met televisie, een keuken met eettafel en stoelen, een balzaal van een badkamer en een prachtige slaapkamer.

[/infobox]

Het ingraven is een bijzondere ervaring. De enorme druk die je overal op je lichaam voelt, het feit dat je je niet kunt bewegen en je overduidelijk voelbare hartslag; het is op z’n zachtst uitgedrukt bizar. Na de behandeling mag ik 2 uur lang niet douchen zodat de mineralen optimaal hun werk kunnen doen.

Op zoek naar dolfijnen

Van het zand weer terug naar de zee: op zoek naar dolfijnen. Met Mar Dourado varen we in een high speed boat eerst langs de enorme rotswanden van de onbewoonde eilanden voor de kust.

Daarna echt de open zee op, op zoek naar dolfijnen. Tegen de tijd dat we denken ze niet meer te zien, zien we in de verte een groep vogels vlak boven het wateroppervlak; volgens de gids hét teken van een aanwezige groep dolfijnen. En inderdaad, niet lang daarna schieten ze onder de boot door, zwemmen ze over elkaar heen en springen ze uit het water. Wat blijven dit toch bijzondere dieren!

Wandelen langs diepe afgronden met prachtige vergezichten

Porto Santo telt een aantal prachtige hiking trials. Een aantal daarvan vind je in het midden van het eiland, over heuvelruggen en langs steile bergwanden.

Lees meer over Porto Santo

Ik loop de route naar de top van Pico Branco, 5 km (heen en terug). De route begint makkelijk over een smal pad langs een niet al te steile bergwand. Al snel moeten er traptreden worden bedwongen naar de top van een eerste berg waarna je wordt getrakteerd op een fabuleus uitzicht. Kijk naar de ene kant en alles is goud, kijk naar de andere kant en je waant je in het decor van Narnia! Eenmaal boven gekomen zie je bij helder weer Madeira liggen, alsook de beschermde Desertas eilanden.  

hiking trials Porto Santo

hiking trials Porto Santo

Met kinderen naar Porto Santo

Na 3 dagen op Porto Santo kan ik zeggen dat ik helemaal zen ben. Wat een rust op dit eiland, heerlijk! Er zijn goede restaurants en fietsen (zowel normaal als elektrisch) zijn makkelijk te huren evenals auto’s en Renault Twizy’s. Wanneer je liever niets huurt staan er op diverse plekken taxi’s voor je klaar. Heb je kinderen die zich goed kunnen vermaken op het strand, die graag bodyboarden of suppen en een wandeling in de bergen ook waarderen? Dan is Porto Santo the place to be. Is het niet voor een volledige vakantie dan wel in combinatie met Madeira.