Lang borstvoeding geven, niet normaal?

Op de cover van de time in Amerika stond een tijd terug een foto van een moeder die haar peuter borstvoeding gaf. Dat heeft het blad geweten, mensen vielen over elkaar heen om reacties te geven. Van extreem fanatieke borstvoedende moeders tot anti borstvoedingsmoeders die dit een ranzige foto noemden. Hoe zit het eigenlijk met lang voeden?

Zes maanden

In Nederland is het tegenwoordig al een hele prestatie als je je kindje tot zes maanden hebt gevoed. Veel moeders stoppen rond drie maanden met de borstvoeding omdat ze de combinatie van werken en borstvoeding niet zien zitten. In Nederland krijgt na drie maanden nog maar 35% van de kinderen borstvoeding en na 6 maanden nog maar 25%. Overigens ben je in Nederland een langvoeder als je meer dan een jaar borstvoeding geeft.

W.H.O.

De wereld gezondheidsorganisatie (W.H.O.) zegt dat het voor een kind het meest ideaal is als hij minstens twee jaar lang volledige borstvoeding krijgt. Vanaf een half jaar kun je beginnen met het introduceren van groenten en fruit, maar borstvoeding blijft tot een jaar de hoofdvoeding. Tot een leeftijd van 2 jaar zou je kind de vrije beschikking moeten hebben over borstvoeding volgens de W.H.O.

Vaste voeding

Als je kindje na zes maanden gaat beginnen met vaste voeding zal hij nog veel borstvoeding krijgen. Geleidelijk zullen steeds meer borstvoedingen vervangen worden door vaste voeding. Tot 1 jaar is het volkomen normaal dat je kind de meeste voedingsstoffen uit de borstvoeding haalt. Tussen de 1 en 2 jaar zul je zien dat je kind steeds meer vaste voeding gaat eten.

Stoppen

Wanneer stop je met de borstvoeding? Dat is allereerst natuurlijk aan de moeder en het kind. Ideaal gezien stop je dus niet voor de tweede verjaardag van je kind. Sommige moeders vinden het dan echt genoeg geweest en stoppen resoluut, maar vaak zie je dat de moeder met het kind meegroeit en na de tweede verjaardag nog doorgaat met voeden. Je kunt ervoor kiezen alleen nog maar thuis te voeden op vaste momenten als je kindje twee is, op die leeftijd kun je ze wel leren dat ze soms even moeten wachten. Je kunt je kind zelf laten bepalen wanneer hij geen borstvoeding meer wil, de leeftijd waarop dit gebeurt ligt meestal tussen de 2 en de 7 jaar. In niet westerse landen krijgen kinderen gemiddeld 4 jaar borstvoeding.

Waarom

Veel mensen zijn ervan overtuigd dat een peuter of kleuter geen borstvoeding meer nodig heeft, toch voegt lang voeden wel degelijk iets toe. In moedermelk zitten waardevolle stoffen en het is gezond. Van moedermelk kan je kind nooit teveel krijgen en hij zal er zeker niet dik van worden. Daarnaast is borstvoeding voor je kind een manier van troost en veiligheid. Je kind weet dat hij, wat er ook gebeurd, altijd bij mama terecht kan voor de veiligheid en geborgenheid. Ook voor het afweersysteem is lang voeden goed. Je kind krijgt van jou antistoffen binnen en is daardoor minder gevoelig voor allerlei ziekten, wat overigens niet wil zeggen dat je kind nooit ziek zal worden.

Taboe

Op lang voeden rust, zeker in Westerse landen, nog vaak een taboe. Mensen vinden het raar, onnatuurlijk of associëren het met iets seksueels. Als we kijken naar niet Westerse landen zien we dat het helemaal niet zo onnatuurlijk is om een kindje langer te voeden. Aan borstvoeding zit niets seksueels. Borsten zijn in de eerste plaats om je kinderen mee te voeden. Natuurlijk is een borstvoeding een fijn moment voor moeder en kind, maar op dezelfde manier fijn als het ritueel van een boekje lezen en even kletsen over de dag voor mij met mijn dochter die geen borstvoeding meer krijgt.

Discussie

Persoonlijk snap ik de discussie over dit onderwerp niet zo. Leven en laten leven. Als iemand zijn kind lang wil voeden lijkt me dat mooi en prima en voor wie dat niet wil, net zo goed. Wij moeders zijn er goed in elkaar te be- en veroordelen soms terwijl we eigenlijk gewoon bang zijn dat wij het misschien zelf fout doen. Dus als je nu maar hard afgeeft op lang voedende moeders ben jij geen slechte moeder omdat je met drie maanden al stopte met de borstvoeding. Laten we als moeders elkaar steunen en iedereen in zijn waarde laten.

Uitgelichte foto: Shutterstock

Hoe maak je een paastaart?

Pasen draait natuurlijk niet helemaal om eten, maar het is wel steeds meer een familiefeest geworden. Als je tijdens de paasdagen iets lekkers bij de ...