6 tips voor een vakantie met een samengesteld gezin

pklapbedje achterin, buggy erbij. Op vakantie gaan met ‘je eigen’ kinderen is inpaktechnisch gezien al een hele opgave. Met een samengesteld gezin is dit nog erger. Eigenlijk spreek je dan niet over een opgave, maar over een project. Zes voorbereidingstips dit project tot een goed einde te brengen.

 1. Begin ruim van tevoren met plannen

Met een samengesteld gezin een vakantie plannen vergt intensief overleg. Ik heb het dan niet over overleg met de kinderen, maar met de exen. Vlak na de zomervakantie beginnen met de planning van volgende zomer is echt niet gek. Zo kan elke ouder op tijd zijn voorkeur uitspreken en zijn baas daarvan op de hoogte brengen. Plannen is hierbij geen eenvoudige opdracht. Oud zeer en echtscheidingspijn spelen genadeloos op. Ook jaren later en juíst tijdens de vakantieplanning. Zomervakantie lijkt dan hét moment om als vader of moeder:

  • nog eens extra op je strepen te staan (‘Ik heb de kinderen het meest, dus ik bepaal wanneer ze op vakantie gaan’)1,
  • te dreigen (‘Dan krijg jij de paspoorten gewoon niet’)2,
  • je eigen vakantievoorkeur steeds te laten prevaleren (‘Nee, ik kan echt geen vrij krijgen in augustus’),
  • wraak te nemen (Een koffer moonboots en wanten meegeven naar bestemming ‘zon, zee en strand’).

Moeders.nu tip: doe het niet. Laat desnoods een objectieve buurvrouw de vakantieonderhandelingen voeren. Je geeft jezelf, kinderen en ex-partners een groot cadeau als de vakantieplanning soepel verloopt.

beach-380789_19202. Geen poldermodel

Italië of Frankrijk? Dorp of disco? Een bestemming uitzoeken voor een samengesteld gezin doe je als (stief)ouders niet volgens het poldermodel. Met z’n tweeën iets vinden dat zowel geschikt is voor een postpuber van zestien, een voetballer van acht, twee glamorous musicalsterren van tien, als voor een peuter van drie en een eigenzinnige dertienjarige is al moeilijk genoeg. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de dingen die je als vader of moeder zelf zou willen doen in de vakantie.

3. Duidelijke spelregels vooraf

Opruimen en afwassen. Moeder zweert bij duidelijke spelregels vooraf. Zo zorg je ervoor dat je tijdens de vakantie geen discussie hebt over het dagelijks werk. De ouders bepalen van tevoren wie bij wie in de tent ligt. Daarnaast kun je afspraken maken over douchen, opruimen, ijsjes en zakgeld. Ons geheime voorbereidingswapen? De jaarlijkse feestelijke powerpointpresentatie (het is immers een project). Hierin onthullen we bestemming en spelregels 2016. Vragen, onenigheden en gedoe ‘tacklen’ we op deze manier vooraf aan de keukentafel. En niet in de brandende zon op een veel te drukke camping, tussen zes jonge Italiaanse Bokito’s die allemaal met je stiefdochter willen badmintonnen.

4. Wij zweren bij kamperen

Tja, wat doe je met zes kinderen? Wij zweren bij kamperen. Een vliegvakantie naar Thailand is financieel gezien geen optie. In een hotel houd ik mijn hart vast (‘Pas op, straks gaat het stuk’). Het is wel hard werken voordat alle tenten staan (drie in ons geval) Maar, daarna begint de vrijheid. Een camping is relatief veilig. Iedereen kan gaan en staan waar hij wil. De oudste ligt met een groepje leeftijdgenoten op het strand, terwijl de jongste er met schep en emmer met mama op uit trekt. En met een beetje geluk heb je als moeder op een camping ook af een toe een uurtje voor jezelf en de Libelle. Ik bedoel de Linda.

5. Of ga juist voor extreme luxe

Als je het financieel wel voor de wind gaat dan moet je dat natuurlijk aan je ex tentoonstellen. Ga in dat geval voor luxe en boek voor de hele bubs een cruise. Doe dit wel last minute zodat hij je niet alsnog kan aftroeven met een maandje West-Coast USA ofzo. Tijdens een Last Minute cruise vertrek je al snel naar de tropische eilanden in de Caribbean of de wereldsteden in het Middellandse Zee gebied. De hagelwitte stranden van Mexico en de bezienswaardigheden in Rome liggen aan ieders voeten tijdens een zeecruise. Of boek bij Kras een riviercruise en ontdek de culturele steden langs de Rijn, Moezel of Donau.

5. Samen uit, samen thuis?

Achter elkaar aanrijden of niet? Argh… Kinderen die steeds overstappen in de andere auto, zodat je nooit zeker weet of je ze allemaal bij je hebt. Plaspauzes en compromissen. Deze moeder heeft echt de tijd nodig (minimaal twee dagen) om ontspannen op bestemming aan te komen. Mijn partner rijdt graag in één keer door. Zolang we nog geen bus hebben, zweert moeder bij de veiligste optie: elk ouder rijdt apart met eigen kinderen, ieder op zijn eigen tempo.

Prettige vakantie!

1. Beste exen: alle overeenkomsten met de werkelijkheid berusten op louter toeval.

2. Zie punt 1.

How to